Shimla pode ter recebido o nome da deusa Shamli, mas não houve Simla antes dos britânicos - Dezembro 2021

Os britânicos não apenas lançaram a pedra fundamental de uma civilização urbana no distrito montanhoso, mas também a desenvolveram com estradas, transportes e pontes.

Shimla, Simla, Shimla name change, Shyamala, Himachal Pradesh, BJP, roupas Hindutva, Shima news, India news, Indian ExpressShimla, como o conhecemos hoje, pode ser considerado um produto da empresa britânica. (Foto Express)

Em 1817, quando os oficiais britânicos James e Alexander Gerard estavam ocupados explorando o vale do rio Sutlej no Himalaia, eles se depararam com uma pequena vila que a Companhia das Índias Orientais havia adquirido recentemente após lutar contra os Gurkhas do território. Em suas anotações sobre o lugar, os irmãos Gerard escreveram sobre Simla como uma aldeia de tamanho médio, onde um faquir está situado para dar água aos viajantes. Acampamos ao lado de Jakhu e tínhamos uma bela e extensa paisagem, escreveram eles.

Cerca de dois anos atrás, os britânicos expulsaram os gurkhas das colinas Simla com a ajuda dos chefes locais, e o residente, Sir David Ochterlony, anunciou a anexação das colinas. Antes da luta entre os britânicos e os Gurkhas, porém, a história desta região é um tanto nebulosa. Em seu livro ‘Shimla então e agora’, o jornalista e autor Vipin Pubby observa que dois séculos antes de os britânicos assumirem o que hoje é o Shimla moderno, nada mais era do que florestas densas com algumas casas espalhadas sendo o único tipo de civilização. Quase não existe história pré-colonial. Nunca foi uma unidade coesa. Regiões e reinos menores estavam situados lá e permaneceram sob a ocupação de diferentes governantes, diz Pubby à indianexpress.com .

Shimla, Simla, Shimla name change, Shyamala, Himachal Pradesh, BJP, roupas Hindutva, Shima news, India news, Indian ExpressUma vista do edifício histórico do Old Gaiety Theatre em Shimla. (Foto do arquivo expresso)

No que diz respeito ao nome do território, alguns afirmam que o nome deriva de uma casa solitária chamada ‘Shamlaey’, enquanto outros acreditam que tem suas raízes no nome da Deusa Shamli, um avatar da Deusa Kali. A vila foi chamada de Shyamala em homenagem à deusa do lugar ali. Mesmo os primeiros registros de receita mencionam o nome como Shyamala. Mas como os britânicos não conseguiam pronunciar o nome, eles o tornaram Simla como era conhecido até muito recentemente, diz Pubby. Ultimamente, o governo liderado pelo BJP em Himachal Pradesh está considerando renomear a estação do monte como 'Shyamala', como se acredita ser sua origem. A demanda feita por alguns grupos hindus de direita é parte de um esforço para remover todos os símbolos do domínio britânico.

Shimla, como o conhecemos hoje, pode ser considerado um produto da empresa britânica. Assim que lutaram contra os Gurkhas, eles decidiram manter o território por conta de sua localização estratégica. Era um local vantajoso para a recuperação dos grandes chefes do norte da Índia, observa o Imperial Gazetteer of India de 1887. Os britânicos não apenas lançaram a pedra fundamental de uma civilização urbana no distrito montanhoso, mas também a desenvolveram com estradas, transportes e pontes. Mais tarde, em 1863, o vice-rei da Índia John Lawrence a declarou a capital de verão dos governantes coloniais. Não há referência anterior à área em nenhum livro histórico antes da chegada dos britânicos. Eles achavam que era semelhante a alguns dos lugares de sua casa e certamente um lugar mais legal do que Calcutá, que era a capital na época, diz Pubby.

Shimla, Simla, Shimla name change, Shyamala, Himachal Pradesh, BJP, roupas Hindutva, Shima news, India news, Indian ExpressUma vista do edifício histórico Old Gaiety Theatre em Shimla. (Foto de arquivo expresso)

Um território britânico recém-adquirido

Quando os britânicos adquiriram o território pela primeira vez em 1815, eles quase não prestaram atenção a ele. Foi apenas em 1819 que o Agente Político Assistente nos Estados de Hill, Tenente Ross, estabeleceu a primeira residência britânica lá. A pequena cabana de madeira marcou o início de um assentamento que viria a desempenhar um papel crucial na história colonial e independente da Índia.

Três anos depois, o tenente Charles Pratt Kennedy construiu a primeira casa pucca da região. A Kennedy House, como ainda é chamada, consiste em vários escritórios do governo e fica perto do prédio da Assembleia Legislativa de Himachal. Por volta de 1820, a Kennedy House e seus arredores começaram a atrair oficiais britânicos para onde iam passar as férias, uma vez que os lembrava de seu país e clima. Com o tempo, vários oficiais britânicos também estavam construindo propriedades na região.

Logo depois, Lord Combermere, o comandante-chefe dos britânicos na Índia, visitou Shimla e construiu uma estrada de três milhas e uma ponte lá. A construção da ponte de madeira por Lord Combermere foi uma das primeiras atividades de desenvolvimento realizadas pelos britânicos em Shimla, escreve Pubby em seu livro. A ponte Lord Combermere foi logo seguida por uma série de atividades de desenvolvimento em Shimla. Em 1881, observa o Simla District Gazetteer, 1.141 casas ocupadas estavam presentes na área.

Shimla, Simla, Shimla name change, Shyamala, Himachal Pradesh, BJP, roupas Hindutva, Shima news, India news, Indian ExpressLord Combermere, o comandante-chefe dos britânicos na Índia, visitou Shimla e construiu uma estrada de três milhas e uma ponte lá. (Wikimedia Commons)

Na década de 1830, Simla também ganhou importância como um centro de atividade política. Em 1832, as colinas viram seu primeiro encontro político entre o governador geral William Bentinck e os emissários do marajá Ranjit Singh. O tratado entre os britânicos e o governo de Punjab também foi planejado em Simla. Mais uma vez, o plano de invadir o Afeganistão pelos britânicos também foi formulado na mesma região. A partir da década de 1830, quase se tornou costume que os governadores-gerais e os comandantes-chefes visitassem Simla regularmente durante os meses de verão. Aos poucos, adquiriu a reputação de ser o local de folia, arte e teatro britânicos. Espaços de mercado foram criados e descritos como fervilhantes de atividade durante os meses de verão, igrejas construídas e estradas alargadas.

A capital britânica do verão

Em 1863, o vice-rei John Lawrence mudou a capital de verão do Raj britânico para Simla. Todos os anos, ele deslocava meticulosamente toda a administração a 1.600 quilômetros de distância. A estação do monte também foi transformada em quartel-general do Comandante-em-Chefe durante os meses de verão.

Em 1903, a linha ferroviária Kalka-Simla foi inaugurada, aumentando a popularidade do destino. A rota logo ganhou a reputação de ser a 'joia britânica do Oriente' e, em 2008, foi declarada parte do Patrimônio Mundial da UNESCO, Mountain Railways of India.

Shimla, Simla, Shimla name change, Shyamala, Himachal Pradesh, BJP, roupas Hindutva, Shima news, India news, Indian ExpressPalácio do vice-rei em Shimla (foto do arquivo expresso)

A cidade também desempenhou um papel importante no projeto nacionalista. Afinal, foi o local onde se formou o Congresso Nacional Indiano e onde ganhou terreno a ideia de formar a Liga Muçulmana, ambos partidos que determinaram em grande medida os contornos da luta pela liberdade.

No entanto, é o encontro colonial que continua a fazer sentir a sua presença no Simla, que é um destino turístico popular hoje. Delícias arquitetônicas como o Viceregal Lodge, a Auckland House, a Christ Church e o Gaiety Theatre são todos lembretes do passado britânico que fundou, desenvolveu e sustentou a cidade.