Com pouco dinheiro, legal ou não, o Taleban enfrenta uma crise - Novembro 2021

O Taleban venceu a guerra no Afeganistão e uma crise econômica pode ser seu prêmio. Eles foram isolados do sistema bancário internacional e das fontes de financiamento anteriores do país, como o Fundo Monetário Internacional, o Banco Mundial e o governo dos EUA.

Combatentes do Taleban chegam ao Aeroporto Internacional Hamid Karzai após a retirada dos militares dos EUA, em Cabul, Afeganistão (AP)

Escrito por Alexandra Stevenson

Enquanto os afegãos pagam preços crescentes por ovos e farinha e ficam em longas filas no banco, cambistas como Enayatullah e sua tábua de salvação financeira subterrânea se encontram em uma demanda desesperada.

Enayatullah - cujo nome de família não foi divulgado - detém um pequeno ponto em uma ampla rede global de credores informais e banqueiros de bastidores chamada hawala. O Taleban usou hawala para ajudar a financiar sua insurgência bem-sucedida. Muitas famílias usam para obter ajuda de parentes em Istambul, Londres e Doha, no Catar. Sem o dinheiro da hawala, a vida econômica em áreas inteiras do Afeganistão chegaria a um impasse.

Essa agora é uma possibilidade muito real. A ajuda externa acabou. Os preços estão subindo. O valor da moeda afegã está caindo. As reservas de US $ 9,4 bilhões do país foram congeladas.

E hawala não será suficiente, disse Enayatullah, acrescentando que a necessidade das pessoas por dinheiro tornou-se tão desesperadora na semana passada que ele aumentou sua comissão para 4% por transação, cerca de oito vezes sua taxa normal. O sistema agora está lutando contra a falta de dinheiro, levando o Taleban e os próprios traficantes a controlar a atividade para preservar o dinheiro.

A demanda, disse Enayatullah, é demais.

O Taleban venceu a guerra no Afeganistão e uma crise econômica pode ser seu prêmio. Eles foram isolados do sistema bancário internacional e das fontes de financiamento anteriores do país, como o Fundo Monetário Internacional, o Banco Mundial e o governo dos EUA. A ajuda externa representa quase metade da produção econômica.

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Sem outras fontes de dinheiro, milhões de afegãos podem perder os ganhos que fizeram, aos trancos e barrancos, nas últimas duas décadas. As condições de seca já criaram um risco real de fome.

Temos conflito. Temos guerra. Esta é outra infelicidade, disse Shah Mehrabi, membro do conselho do banco central do Afeganistão. Você terá uma crise financeira e isso empurrará as famílias ainda mais para a pobreza.

Muito antes de o Afeganistão ter instituições formais como bancos, havia o sistema hawala. Milhões de afegãos, excluídos do sistema bancário formal, o usaram para enviar e receber remessas, assim como os trabalhadores migrantes e outros ao redor do mundo.

O sistema funciona com a premissa de que as pessoas desejam enviar quantias equivalentes de dinheiro entre dois locais. Os empréstimos e transferências são registrados em livros, mas o dinheiro não precisa mudar de mãos. Esses recursos o tornam útil para sonegar impostos, pagar subornos e lavar ganhos ilícitos.

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O sistema hawala, embora central para a vida no Afeganistão, não será suficiente por si só. Embora muitas transações hawala existam apenas em livros, elas são, em última análise, apoiadas por dinheiro vivo e frio, geralmente mantido por negociantes hawala chamados hawaladars. No Afeganistão, dizem os especialistas, os hawaladars usam regularmente a moeda local, o afegão, para comprar dólares americanos do banco central do Afeganistão, uma transação que pode ajudar a estabilizar o valor do afegão.

Mas o banco central não pode acessar suas reservas mantidas no exterior, e a vida financeira básica no Afeganistão deu errado. O preço da farinha subiu mais de 10% na semana passada, enquanto o açúcar e os ovos estão cerca de um quinto mais altos, disse Mehrabi, citando dados do banco central.

Sob o Taleban e seu novo governador de banco central, os 12 bancos estatais e comerciais do país foram obrigados a abrir suas portas no domingo. Desde então, filas de pessoas esperando para sacar dinheiro serpenteiam nas esquinas, interrompidas apenas por ruas laterais e calçadas. Limites foram colocados em quanto cada pessoa pode retirar.

As novas regras bancárias não permitem que as empresas retirem dinheiro de suas contas bancárias, portanto, os salários e as contas são pagos por transferência entre contas e também sujeitos a limites. Muitos funcionários públicos do governo anterior perderam seus empregos, assim como muitas pessoas que trabalharam para os militares dos EUA e outros governos estrangeiros, organizações sem fins lucrativos e empresas de mídia.

Quando o Pashtany Bank abriu suas portas pela primeira vez em quase duas semanas no domingo, os depositantes já estavam esperando nas portas, disse Ahmad Javed Wafa, seu presidente-executivo, que está atualmente em Istambul. Seu banco atenderá às demandas diárias dos clientes, desde que o banco central, que armazena grande parte de seu dinheiro, possa continuar a fazer as entregas, disse Wafa. Mas em algum momento o banco central ficará sem dinheiro.

Embora o Taleban tenha mantido um olho cauteloso sobre os traficantes hawala desde que assumiu, eles podem chegar a um acordo para garantir o comércio em troca de novos canais de financiamento.

A economia informal, disse Wafa, é a única fonte de sobrevivência do Taleban.