Motins sul-africanos e uma cidade que levou ao vigilantismo - Dezembro 2021

Em julho, a prisão do ex-presidente Jacob Zuma por não comparecer a um inquérito de corrupção desencadeou dias de tumultos, destruição de propriedade pública e privada e saques em muitas partes do país

Os protestos na África do Sul começaram por causa dos pedidos de libertação do ex-presidente Jacob Zuma, que serviu ao país entre 2009-2019 e enfrenta acusações de corrupção. Ele cumpre pena de 15 meses por desacato ao tribunal, após não comparecer a um inquérito de corrupção. (Reuters Photo)

O Dr. Saabiha Sadiq levou duas décadas para estabelecer três práticas de optometria na província de KwaZulu-Natal, na África do Sul. No verão passado, quando o país testemunhou sua pior agitação civil desde o fim do apartheid na década de 1990, Sadiq viu os três saqueados em apenas 15 horas.

A prisão do ex-presidente Jacob Zuma por não comparecer a um inquérito de corrupção desencadeou protestos violentos de seus apoiadores e foi seguida por dias de tumultos, destruição de propriedades públicas e privadas e saques em muitas partes do país. O governo sul-africano disse que 337 pessoas perderam a vida na violência. O gabinete do presidente emitiu um comunicado dizendo que o maior número de mortes foi registrado em KwaZulu-Natal, onde 258 foram mortos. A gravidade da violência levou o presidente Cyril Ramaphosa a classificá-la como uma tentativa de insurreição.

O governo sul-africano disse que 337 pessoas perderam a vida na violência. (Foto Reuters)

Na província de KwaZulu-Natal, duas das práticas de Sadiq, bem como de seu marido, estão localizadas em Kwamashu, um município a cerca de 12 km ao norte de Durban. Na África do Sul, 'município' é um termo comumente usado para se referir a áreas subdesenvolvidas, urbanas e residenciais que durante o apartheid eram reservadas para não-brancos (africanos, negros e indianos) que viviam perto ou trabalhavam em áreas designadas como 'apenas brancos ', de acordo com um artigo de pesquisa do Departamento de Governo Provincial e Local da África do Sul.

O gabinete do presidente emitiu um comunicado dizendo que o maior número de mortes foi registrado em KwaZulu-Natal, onde 258 foram mortos. (Foto Reuters)

Logo depois que a agitação começou em 10 de julho, a notícia se espalhou nas plataformas de mídia social. No dia seguinte, os moradores de KwaZulu-Natal começaram a presenciar saques e saques. Isso foi só o começo. As coisas começaram a se intensificar e as estradas para esses distritos foram fechadas. À noite, tudo estava fora de controle, disse Sadiq.

À meia-noite de 11 de julho, Sadiq e sua família, que pertencem à comunidade indiana sul-africana, começaram a receber alertas de sua empresa de segurança de que os alarmes dispararam em seus consultórios um após o outro. Não havia exército, nem polícia, então os saqueadores tiveram que fazer o que quisessem.

Uma das práticas de Sadiq que foram destruídas durante os distúrbios de julho na província de KwaZulu-Natal. (Foto: Marvin Govender)

A Reuters relatou multidões em confronto com a polícia e saques em toda a África do Sul, resultando em mortes. Apesar da presença de soldados do país nas ruas tentando conter a agitação, a violência persistiu e se espalhou fora da província de KwaZulu-Natal para Joanesburgo e a vizinha província de Gauteng.

Pesquisadores disseram indianexpress.com que os motins foram alimentados por fatores como pobreza, desigualdade, desemprego crescente, decepção com o governo e raiva pelas dificuldades que as pessoas comuns têm enfrentado, três décadas desde o fim do governo da minoria branca e a eleição de Nelson Mandela no primeiro voto livre e democrático em 1994.

Líderes religiosos carregando bandeiras sul-africanas caminham perto de um shopping saqueado enquanto o país desdobra o exército para conter os distúrbios ligados à prisão do ex-presidente sul-africano Jacob Zuma, em Vosloorus, África do Sul, em 14 de julho de 2021. (Foto Reuters)

Cidade 'injustamente' escolhida

A agitação de julho teve uma característica distintiva: assassinatos de vigilantes. Embora a violência tenha varrido o país, foi mais grave em Phoenix, onde 36 pessoas foram mortas como resultado do vigilantismo. Em agosto, o ministro da Polícia, Bheki Cele, disse que 33 dos mortos eram africanos e prendeu 22 suspeitos, 18 deles indianos, que mais tarde compareceram ao tribunal sob a acusação de assassinato e 52 acusações de tentativa de homicídio.

Houve ataques semelhantes em outras cidades, mas o número de pessoas mortas pode não ter sido tão alto quanto em Phoenix, disse um morador, solicitando o anonimato.A cidade foi injustamente apontada como um foco de violência racial por grupos com interesses escusos, devido à etnia dos acusados ​​e das vítimas, disse ela.

De acordo com o censo de 2011 do governo sul-africano, 85% da população de Phoenix é de ascendência indiana ou asiática. A província de KwaZulu-Natal, criada em 1994 pela união das províncias de Natal e KwaZulu bantustan, foi um dos primeiros lugares onde índios foram assentados por colonos britânicos após serem transportados como trabalhadores contratados do subcontinente indiano após 1860. No sul Na África hoje, os índios constituem cerca de 2,5% da população, de acordo com os registros do censo do governo.

A comunidade indígena se manteve firme, tendo sido vítimas antes de violência semelhante em 1949 e 1985. Os índios são geralmente considerados alvos fáceis, disse o morador de Phoenix. Em janeiro de 1949, índios que viviam em Durban e áreas próximas foram alvos de negros sul-africanos instigados por líderes políticos, que se envolveram em distúrbios, violência, saques, estupros e assassinatos. As consequências dos motins de Durban viram a destruição de propriedades públicas e privadas, feridos e a morte de cerca de 150 pessoas.

Uma vista do município de Inanda, na África do Sul, que contorna Phoenix. (Crédito da foto: OSINT)

Legado do apartheid

Em 1985, em Inanda, um assentamento fundado por Mahatma Gandhi que faz fronteira com Phoenix, os indianos sul-africanos foram novamente submetidos à violência racial. Um relatório do Los Angeles Times de 1985 sobre o incidente afirma: Alguns relatos afirmam que a violência racial foi provocada pela recusa dos comerciantes asiáticos em fechar lojas e negócios em resposta a um boicote organizado por negros. Os repórteres disseram que a raiva dos negros provavelmente foi direcionada aos asiáticos também por causa de sua participação em um Parlamento trirracial que exclui os 22 milhões de negros do país, que representam 70% da população.

Phoenix é uma cidade suburbana onde a maioria dos residentes é de classe média, educada e empregada. Do outro lado da rodovia M25 fica o município de Inanda, onde os moradores vivem predominantemente com subsídios sociais e em moradias de baixo custo fornecidas pelo governo.

Inanda tem alto índice de desemprego e muitos sul-africanos negros vão para Phoenix em busca de empregos e acesso a instalações de saúde. Há uma grande desigualdade entre alguém que vive no município de Inanda em comparação com Phoenix. Inanda é uma cidade muito grande, então você encontrará uma mistura de pessoas instruídas e não instruídas. Nenhum índio mora lá, disse Siboniso Mngadi, um jornalista de Durban que cobre os distúrbios.

Um mapa do Google mostrando Phoenix.

Marvin Govender, representante da associação de residentes locais em Phoenix, acredita que a recente agitação está enraizada no planejamento espacial do apartheid e na segregação residencial urbana que permaneceu no país. Os indianos têm bons empregos no governo e no setor privado porque esse é o nosso ethos. Acho que estamos sendo culpados por sermos progressistas neste país, o que é injusto, disse Govender.

Ele acredita que a violência foi resultado de uma combinação de ressentimento e inveja em relação à comunidade indiana sul-africana. Viemos como escravos sem nada nas costas e construímos tudo do zero. Eles têm uma página no Facebook chamada ‘Zulu Nationals’, onde os políticos também estão atiçando as chamas. Trabalhamos muito para construir nossas vidas e agora eles querem que voltemos para a Índia.

Governança ineficaz responsabilizada

Em Phoenix, a comunidade indiana sul-africana disse que os políticos provocaram intencionalmente tensões raciais usando retórica inflamada e que as forças de segurança falharam em proteger as pessoas comuns.

Os índios da África do Sul formaram grupos para barricar o acesso às comunidades e patrulhar bairros à noite durante os distúrbios. (Foto: Marvin Govender)

As pessoas mudaram automaticamente para o modo militar para defender suas famílias e comunidade. Não entramos na comunidade negra, a comunidade negra entrou na nossa. Sim, havia vigilantes, mas você conseguirá isso em qualquer comunidade. Quando a polícia decidir se esconder e não passar, quando o exército não passar, o que acontecerá? Govender disse.

Sentindo-se abandonado pelos oficiais de segurança do governo, fóruns comunitários pertencentes a pessoas de origem indiana começaram a formar grupos para ficar fisicamente de guarda fora de casas e empresas em Phoenix.Eles não estavam dormindo; eles estavam protegendo suas propriedades porque não havia ninguém para protegê-los. Essas pessoas que são suspeitas de terem matado pessoas dizem que estavam protegendo suas pessoas e suas casas e, nesse processo, mataram pessoas, disse Mngadi.

Mas nem todos os sul-africanos negros mortos estavam envolvidos na violência e nos saques, testemunharam as famílias das vítimas durante a investigação. Alguns simplesmente tiveram a infelicidade de serem pegos por esses grupos de vigilantes.

Há uma vítima chamada Ntuthuko, que foi baleada na cabeça e teve uma bala cravada na mandíbula. Ele me disse que estava passando de carro quando atiraram nele. Felizmente ele sobreviveu, disse Mngadi. Em outro caso, um residente de Phoenix estava dirigindo sozinho quando um grupo de homens a parou. Quando viram que ela não era indiana, pediram que ela saísse do carro. Em seguida, eles tiraram seu telefone e queimaram seu carro. Mas não é como se todas as pessoas que foram mortas estivessem tentando roubar e saquear, disse ele. Este incidente foi corroborado pelo Ministro da Polícia da África do Sul, Bheki Cele, durante uma coletiva de imprensa.

A comunidade indiana começou a receber capturas de tela de mensagens do WhatsApp e postagens em mídias sociais onde ameaças foram feitas pedindo o uso de armas de fogo pesadas contra índios na África do Sul, o que os moradores afirmam ter agravado as tensões. (Foto: Marvin Govender)

Problema com armas ilegais da África do Sul

Aproximadamente um mês atrás, Cele anunciou que a agência havia apreendido mais de 150 armas de fogo para testes balísticos de empresas de segurança privada que estavam sendo investigadas por seu suposto papel na morte de pessoas em Phoenix durante os distúrbios. Há sete deles sendo investigados e três lideram o ataque. As três empresas são a Unidade de Reação, Segurança VIP e outras, segundo a imprensa local citou Cele.

O chefe da Unidade de Reação, Prem Balram, não respondeu aos vários pedidos de comentários do indianexpress.com, mas durante os estágios iniciais da investigação, ele disse à imprensa local que recebia bem a investigação porque eles não participaram da violência durante os distúrbios.

A África do Sul tem uma das maiores indústrias de segurança privada do mundo, de acordo com dados do governo. Durante a maior parte de sua vida, o Vegan Paul de 51 anos morou em Phoenix e está familiarizado com o negócio de segurança privada no país por causa de seu círculo social. Cada casa na África do Sul é afiliada a uma empresa de segurança porque o Serviço de Polícia da África do Sul (SAPS) é muito ineficaz. Essas empresas privadas assumiram os empregos e a responsabilidade da polícia. É um governo ineficaz que forçou o surgimento dessas empresas. Apesar de sua presença, há altos níveis de criminalidade aqui, disse ele.

A África do Sul tem uma legislação relativamente rígida que regula a posse de armas de fogo, implementada pela Lei de Controle de Armas de Fogo de 2004, que substituiu uma lei de 1968 que permitia um acesso relativamente amplo a armas de fogo licenciadas. Apesar disso, uma pesquisa de Guy Lamb, professor da Stellenbosch University, publicada em 2018 mostrou que a maioria das armas ilegais em circulação na África do Sul foram originalmente licenciadas para civis e empresas de segurança privada que acabaram encontrando seu caminho para criminosos, por meio de perda e roubo .

A ampla circulação de armas de fogo ilegais e os altos índices de criminalidade no país, combinados com as experiências históricas da comunidade indiana sul-africana, obrigaram muitos a recorrer a essas empresas privadas, disseram membros da comunidade ao indianexpress.com. Relatos de cidadãos (na comunidade indígena sul-africana) armados são um exagero. Eu estava na linha de frente defendendo minha comunidade. Tínhamos que fazer isso. Fomos confrontados com pessoas que estavam prontas para cometer incêndios criminosos, etc., disse Paul.

Um vídeo da TikTok circulou durante a agitação que mostrava negros sul-africanos usando alto-falantes. A legenda do vídeo diz: 1 índio; 1 Bullet, Really SA ... é para isso que SA veio. (Crédito da foto: Screenshot / Marvin Govender)

Ele aponta para postagens de mídia social e mensagens não verificadas do WhatsApp que instigaram o medo entre os membros da comunidade indígena sul-africana que começou a circular após a prisão de Zuma. Entre as postagens analisadas pelo indianexpress.com, havia um vídeo do TikTok em que sul-africanos negros podem ser vistos usando alto-falantes. A legenda da captura de tela diz: 1 índio; 1 Bullet, Really SA ... é para isso que SA veio.

Foram esses vídeos que levaram Ubaidulla Abdul Aziz, de 42 anos, a defender sua comunidade em Phoenix. Aziz disse que dormiria calçado durante a semana da violência, caso precisasse correr para ajudar. Eles estavam vindo com armas e nos ameaçando. Costumávamos acender fogueiras e ficar sentados do lado de fora a noite toda. Vivíamos com medo. Não íamos sentar e permitir que eles nos atacassem.

A retórica dos filhos de Zuma e apoiadores políticos só piorou as coisas. Duduzane Zuma, de 37 anos, publicou um vídeo no YouTube instando os saqueadores a roubar com responsabilidade e alegou que a África do Sul estava a um massacre de distância. Poucos dias antes do início da agitação, Zuma escreveu no Twitter: Deixe tudo queimar. #FreeJacobZuma.

Depois dos saques, os sul-africanos negros tiveram que passar por Phoenix e foi aí que o problema começou, disse Ntomboxolo Noxy, que mora na cidade há quase duas décadas.As pessoas não queriam que os produtos roubados passassem por sua comunidade. Assim, a comunidade indiana começou a matar sul-africanos negros que passavam por Phoenix com bens roubados.

Alguns dos sul-africanos negros mortos na violência eram conhecidos por Noxy e ela acredita que o assunto aumentou porque os residentes de Phoenix essencialmente não queriam mercadorias roubadas passando por sua cidade, onde nenhuma distinção era feita entre saqueadores e transeuntes.

Em novembro deste ano, a África do Sul realizará eleições municipais e o Congresso Nacional Africano (ANC), responsável pela libertação do apartheid pela África do Sul, está em apuros. O partido tem dificuldade em se distanciar da corrupção e dos desafios legais de Zuma, e está enfrentando a diminuição do apoio, lutas políticas e dificuldades financeiras. O impacto do Covid-19 sobre os sul-africanos comuns prejudicou ainda mais o apoio ao ANC.

Estamos em um ano eleitoral e isso é o que há de melhor na política, disse a moradora de Phoenix, acrescentando que acredita fortemente que a agitação foi deliberadamente instigada antes das eleições. Raça é uma questão delicada e os partidos políticos usam isso como um trunfo para ganhar votos.

Depois que a polícia começou a prender membros da comunidade indígena por incidentes relacionados aos distúrbios de julho, Paul criou o Phoenix Justice Project para pedir a libertação dos presos e oferecer assistência a seus familiares.

Vegan Paul e famílias de membros da comunidade indígena presos protestam em frente ao Tribunal de Magistrados de Verulam. (Crédito da foto: Vegan Paul)

Nas últimas duas semanas, ele protestou com as famílias dos presos em frente ao Tribunal de Magistrados de Verulam. Paul disse que o sistema de justiça foi injusto com os indianos presos após os protestos. É evidente que existe um conjunto de regras para o governo do ANC e um conjunto diferente de regras para os índios e as outras raças.

O Diretor do Ministério Público da Divisão de KwaZulu-Natal da Autoridade Nacional de Procuradoria da África do Sul (NPA), Adv. Elaine Zungu disse ao indianexpress.com: Por favor, note que, como o NPA, nosso trabalho é baseado em evidências. Recebemos documentos processuais e devemos decidir se um caso deve ou não ser registrado no tribunal, com base nas evidências. Todas essas decisões são feitas de forma objetiva. Não temos mais comentários sobre o assunto.

Muitos índios sul-africanos não tratam os sul-africanos negros com respeito. Mesmo (em espaços de trabalho profissionais) em Durban, existem muitos índios que não tratam os negros com respeito. Mas, no meu caso, lutei e mantive minha dignidade em Phoenix, mas nem todos os sul-africanos negros têm força e coragem para lutar por si mesmos, disse Noxy.

Quase dois meses depois, Phoenix está tentando chegar a um acordo com o que aconteceu. Estamos tentando resolver esse problema como líderes (comunitários) em Phoenix. Há mais a ser feito para reunir essas comunidades, disse Noxy.

Um busto de Mahatma Gandhi dentro do complexo do assentamento Phoenix em Inanda. (Crédito da foto: OSINT)

A 15 minutos de carro do centro da cidade que testemunhou tanta violência semanas atrás, está o complexo do assentamento Phoenix em Inanda, estabelecido por Mahatma Gandhi em 1904. Mas o habitante indiano mais conhecido da área metropolitana de Phoenix se mantém pouco valor ou sentimento para muitos dos residentes sul-africanos indianos da cidade hoje. Se tivéssemos subscrito suas políticas (de não violência), estaríamos mortos, disse Govinder.

O nome da Dra. Saabiha Sadiq foi alterado a seu pedido, citando preocupações com a segurança de sua família.