Streetwise Kolkata - Creek Row: um riacho que poderia ter emprestado seu nome à cidade - Dezembro 2021

O nome Calcutá é derivado deste khal (riacho) e katta (que foi cortado). Calcutá é a versão em inglês de Khal + katta ', escreve o historiador P. Thankappan Nair.

streetwise Kolkata, ruas de Kolkata, riacho, história de Kolkata, ruas de calcutá, história de calcutá, Bengala, notícias de Kolkata, Indian ExpressAntes de a Companhia das Índias Orientais estabelecer a cidade de Calcutá em 1698, este riacho demarcou os limites da aldeia de Kalikata, uma das três aldeias que foram combinadas para formar a cidade. (Foto expressa de Shashi Ghosh)

Em setembro de 2019, quando uma máquina de perfuração de túneis trabalhando no projeto do metrô Leste-Oeste em Calcutá acidentalmente atingiu um aquífero, quase descarrilou uma das maiores e mais caras iniciativas de desenvolvimento urbano da cidade em décadas e resultou na subsidência em vários bairros com edifícios no centro da cidade. O acidente também levou à redescoberta de uma das histórias menos exploradas da cidade - a de sua complexa rede de riachos e corpos d'água, alguns dos quais com quase três séculos de idade, talvez mais antigos do que a própria cidade de Calcutá.

Este aquífero reteve a água de um dos muitos riachos que agora se encontram nas profundezas subterrâneas do bairro de Bowbazar, especificamente a hidrovia que dá o nome a Creek Row, um estreito beco, com aproximadamente 1 km de comprimento, no coração da cidade. Em seu livro 'A History of Calcutta’s Streets', o historiador P. Thankappan Nair escreve que esta via recebeu o nome do riacho que se originou dos Salt Lakes e desembocou no Hooghly em Princep Ghat. Fluía através de Balliaghata, Sealdah, Creek Row, Dharamatala Street, Chandney Chowk, Meredith Street, Waterloo Street, Government Place ao norte, Hastings Street e daí para Princep Ghat.

Os escritos de H.E.A Cotton em ‘Calcutta, Old and New’ (1907) indicam que, na época em que o livro foi publicado pela primeira vez no início do século 19, o riacho que deu a Creek Row seu nome já havia desaparecido. O nome de Creek Row é tudo o que restou de Creek, que se estendia a cem metros da Praça Dalhousie e em cujas margens um centenário armênio, que morreu há poucos anos, lembrava de ter visto barcos, escreve Cotton.

streetwise Kolkata, ruas de Kolkata, riacho, história de Kolkata, ruas de calcutá, história de calcutá, Bengala, notícias de Kolkata, Indian ExpressCreek Row (foto expressa de Shashi Ghosh)

A documentação histórica indica que a rede de hidrovias que corta o que hoje é o centro de Calcutá era navegável por barco, incluindo barcaças relativamente grandes, até 1737, quando a topografia do bairro começou a mudar. Essas vias navegáveis ​​eram freqüentemente usadas por comerciantes que transportavam mercadorias entre o bairro vizinho de Chandni Chowk, que continua sendo um importante centro comercial, e a Dhaka dos dias modernos.

streetwise Kolkata, ruas de Kolkata, riacho, história de Kolkata, ruas de calcutá, história de calcutá, Bengala, notícias de Kolkata, Indian ExpressEdifícios antigos em Creek Row (foto expressa de Shashi Ghosh)

Nair escreve que, no século 17, o riacho era usado por mercadores que viajavam de Dacca a Saptagram no moderno distrito de Hooghly, pois o rio abaixo de Tannah (Jardim Botânico) estava infestado de piratas portugueses e seus aliados Mughs (Maghs).

Não foram apenas os comerciantes que usaram essas vias navegáveis. Na ausência de estradas da pucca em 1700, funcionários da British East India Company também foram encontrados atravessando esta rota. Antes de a Companhia estabelecer a cidade de Calcutá em 1698, este riacho demarcou o limite da aldeia de Kalikata, uma das três aldeias que se uniram para formar a cidade. Ao sul deste riacho ficava a aldeia de Gobindapur, a segunda das três aldeias.

Existem muitas teorias sobre como a cidade de Calcutá recebeu seu nome, mas Nair descarta algumas das mais conhecidas entre elas ao dizer que foi na verdade esse riacho, tão necessário na Bengala pré-1700, que deu o nome à cidade. O nome Calcutá é derivado deste khal (riacho) e katta (que foi cortado). Calcutta é a versão em inglês de Khal + katta e não é derivada de Kalighatta ou Kalighat, escreve Nair.

streetwise Kolkata, ruas de Kolkata, riacho, história de Kolkata, ruas de calcutá, história de calcutá, Bengala, notícias de Kolkata, Indian ExpressEdifícios antigos em Creek Row (foto expressa de Shashi Ghosh)

O bairro de Creek Row hoje é uma mistura de propriedades residenciais e comerciais, mas nos anos 1700, quando os cursos d'água ainda eram importantes rotas de navegação, era amplamente dominado por árvores frondosas (que depois foram removidas gradualmente), cabanas de palha e piscinas de água fétida que tornava tudo menos convidativo o caminho que passava pelo cemitério e pelo hospital até os campos de Govindpore, onde fica o moderno Fort William, escreve Cotton.

Uma leitura dos extensos escritos de Cotton, que estão entre as documentações mais abrangentes da história da cidade pré-século 20, indicam que este riacho era mais significativo do que se reconhece. A foz do riacho, escreve Cotton, estava localizada entre Chandpal Ghat e Koila Ghat, nas margens do rio Hooghly, que continua existindo. A hidrovia então serpenteava pelo que agora é a Hastings Street, os bairros centrais de Calcutá mencionados anteriormente, antes de desaguar nos Salt Lakes.

Parece que a Hastings Street foi inteiramente construída no próprio riacho. A parte do riacho em que agora fica Creek Row foi o local de um naufrágio durante um forte ciclone em 1737. A área ao redor da Wellington Square, também conhecida como Raja Subodh Mullick Square, é o local aproximado onde o naufrágio ocorreu.

O naufrágio foi significativo o suficiente para os residentes locais darem ao local um novo nome, Dingabhanga, que não tem nenhuma ligação com o bairro de Ultadanga na cidade. O ciclone fez com que o riacho ficasse entupido com lodo, dificultando a navegação de barcos e navios nesta hidrovia, talvez por isso seu uso tenha sido descontinuado e o riacho posteriormente enchido para dar lugar à expansão da cidade de Calcutá. A vizinha Dingabhanga Lane comemora o naufrágio de 1737.

Em 1804, a loteria de Calcutá foi usada para gerar fundos para o estabelecimento de várias estradas no centro de Calcutá, das quais Creek Row era uma delas. Em 1825, o riacho estava quase totalmente preenchido porque um mapa da cidade publicado pelo Comitê da Loteria para 1825 mostra apenas uma pequena parte do riacho ainda visível.

A história desta via estreita não termina aqui. Quando o riacho foi enchido, os barrancos foram limpos e substituídos por grandes mansões residenciais pertencentes a ricos zamindars bengalis e outros residentes privilegiados. Poucos desses prédios antigos permanecem na área de Creek Row, mas a mansão pertencente a Raja Subodh Mullick, um industrial e filantropo que também contribuiu na luta pela liberdade contra o domínio britânico, é uma exceção, existindo em um estado de total dilapidação.

streetwise Kolkata, ruas de Kolkata, riacho, história de Kolkata, ruas de calcutá, história de calcutá, Bengala, notícias de Kolkata, Indian ExpressCasa de Raja Subodh Mullick (foto expressa de Shashi Ghosh)

Como o vizinho Mullick Bari , as casas em Creek Row tornaram-se centros subterrâneos de nacionalismo, entre os muitos lugares da cidade de onde os líderes do movimento pela liberdade e os revolucionários operaram em várias capacidades contra os britânicos. Mullick Bari tornou-se a sede do Banga Bhanga Andolon, o movimento contra a partição de Bengala, e era frequentemente visitado por Rabindranath Tagore, Bal Gangadhar Tilak, Surendranath Banerjee, Aga Khan e W.C, Bonnerjee e outros. Enquanto liderava o Banga Bhanga Andolon, Aurobindo Ghose viveu na casa de Raja Subodh Mullick por um longo período de tempo.

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Em outubro de 1906, Raja Subodh Mullick ofereceu outra de suas propriedades, uma casa em 2/1 Creek Row, para Ghose usar como escritório permanente para a publicação do jornal nacionalista 'Bande Mataram', editado por Ghose, um dos mais proeminentes Jornais de língua inglesa clamando pela independência completa do domínio britânico. A estrutura deste endereço hoje está em um estado de completa degradação, com paredes caindo aos pedaços e árvores crescidas demais. Nenhum sinal permanece indicando a importância deste endereço na luta do subcontinente contra o domínio britânico.