Streetwise Kolkata | Garden Reach: onde a elite original de Calcutá costumava construir suas casas - Dezembro 2021

Uma leitura mais atenta de Garden Reach indica que a história da vizinhança pode ser subdividida em histórias menores, de pessoas e estabelecimentos que vieram aqui, viveram e partiram.

Garden Reach serviu de ponto de ancoragem para os portugueses quando eles começaram a frequentar Bengala por volta do ano de 1530. (Foto expressa de Shashi Ghosh)

Se o fluxo constante de caminhões de mercadorias e veículos grandes não obstruem a visão, talvez seja possível ver além do caos de Garden Reach para identificar o propósito original deste bairro de Calcutá. Grandes mansões em um estado de degradação parcial, mas exemplos surpreendentes de arquitetura colonial agora servindo como escritórios e residências do governo fornecem indícios de qual pode ter sido o propósito original desses edifícios. Mas a identidade mais imponente deste bairro é o rio Hooghly que contorna suas margens e como o rio se desenvolveu e moldou seus arredores ao longo dos anos.

Em seu livro ‘Calcutta Old and New’, o historiador H. E. A. Cotton escreve que essas vilas ribeirinhas já serviram como residências de ricos mercadores da cidade. Os escritos de Cotton servem como uma das documentações mais conhecidas de Calcutá do século 19 e uma leitura deste texto indica que na época em que Cotton começou a documentar a cidade no final da década de 1890, a cidade mudou o suficiente para que esse desenvolvimento fosse mencionado na escritos.

De acordo com Cotton, Garden Reach serviu de local de ancoragem para os portugueses quando estes começaram a frequentar Bengala por volta do ano 1530. Os portugueses, escreve Cotton, escolheram Garden Reach devido à sua proximidade de Satgaon, originalmente uma aldeia Hooghly tão pequena que não era mais do que um grupo de algumas cabanas, embora fosse um dos dois grandes centros de comércio junto com Chittagong no leste.
No século 17, escreve Cotton, Garden Reach tornou-se um ponto de ancoragem para os navios de mar dos portugueses. Cotton aponta para os escritos de Eliza Fay, uma escritora gráfica inglesa que viajou extensivamente ao redor do mundo, encontrando-se em uma combinação de dificuldades e aventuras, até chegar a Calcutá em maio de 1780, com seu marido Anthony Fay, um advogado. Logo após sua chegada à cidade, Fay escreveu: As margens do Garden Reach… são salpicadas de elegantes mansões, chamadas de casas de jardim, rodeadas de bosques e gramados que descem até a beira da água e apresentam uma sucessão constante de tudo o que pode deleitar os olho, ou denotam riqueza e elegância nos proprietários.

streetwise Kolkata, ruas de Kolkata, Calcutá, Garden Reach, história de Kolkata, história de Calcutá, Português, Britânico, Wajid Ali Shah, porto de Calcutá, notícias de Calcutá, notícias de Kolkata, Indian ExpressLegenda: A Biblioteca Britânica diz: Esta litografia colorida foi tirada da prancha 3 de 'Vistas de Calcutá e seus arredores', de Sir Charles D’Oyly. Garden Reach era um subúrbio de Calcutá, onde grandes 'casas de jardim' desciam até a margem do rio, proporcionando uma vista impressionante para os viajantes ao se aproximarem da cidade. Shalimar, o edifício abobadado na vista, era a casa do Coronel Robert Kyd, que fundou o Jardim Botânico de Calcutá em 1786. À esquerda está um estaleiro iniciado em 1780 pelo Coronel Henry Watson e posteriormente adquirido pelos dois filhos de Kyd, James e Alexander. (Foto: British Library)

Muitas dessas casas existem até hoje, algumas foram convertidas em escritórios da South Eastern Railways e outras agências governamentais ao longo dos anos. Em 1803, o extenso Garden Reach se tornou um bairro escolhido pelos ingleses, não apenas para fins residenciais, mas também para entretenimento. Nos escritos de Cotton, há menção de uma pista de corrida que ele indica que estava localizada no final de Garden Reach. Isso o tornaria o segundo autódromo na cidade, depois do Hipódromo de Calcutá. No entanto, não está claro onde esta pista de corrida estava localizada na vizinhança.

Existem poucas fontes de documentação histórica que fornecem uma visão fascinante de como os colonizadores ingleses viam Calcutá, particularmente Garden Reach, do que os escritos de Cotton. Ele exalta as virtudes deste bairro por sua aptidão e adequação para os ingleses, referindo-se a ele como o subúrbio mais antigo e conhecido.

streetwise Kolkata, ruas de Kolkata, Calcutá, Garden Reach, história de Kolkata, História de Calcutá, Português, Britânico, Wajid Ali Shah, porto de Calcutá, notícias de Calcutá, notícias de Kolkata, Indian ExpressA Biblioteca Britânica diz: Uma impressão colorida à mão de um bangalô em Garden Reach, Calcutá, da coleção Fiebig: vistas de Calcutá e dos distritos circundantes, tiradas por Frederick Fiebig em 1851. Garden Reach, um subúrbio de Calcutá, era uma área em o rio Hooghly, onde muitos europeus construíram grandes 'casas de jardim' com jardins estendendo-se até a margem do rio. As grandes distâncias entre as residências permitiam o máximo fluxo de ar e restringiam a propagação de doenças. A fileira de mansões Palladianas ao longo da abordagem do rio da cidade proporcionava uma vista impressionante e fazia desta uma das áreas mais elegantes de Calcutá. Esta é uma vista de uma vila europeia com um tanque em primeiro plano. (Foto: The British Library)

A margem do rio, por uma distância de três quilômetros, é ladeada por belas casas localizadas em grandes complexos. Erguidas entre os anos de 1768 e 1780, foram anteriormente as residências da elegante Sociedade de Calcutá; mas o caráter do lugar foi materialmente alterado pelo acordo em 1857 do falecido ex-rei de Oudh e seu enxame de seguidores em 1857, na bela casa e terreno anteriormente ocupados por Sir Lawrence Peel, Chefe de Justiça da Suprema Corte de 1848 a 1855, escreve Cotton. Aqui, ele está se referindo a Nawab Wajid Ali Shah, que talvez fosse o morador mais conhecido de Garden Reach e dos bairros próximos de Metiabruz.

Muitas das propriedades adjacentes foram compradas pelo rei e, como consequência, este belo subúrbio tornou-se menos popular como residência para os europeus. Nos últimos trinta anos, mudanças ainda maiores ocorreram em Garden Reach e Kidderpore, acrescenta Cotton. Seus escritos sobre as mudanças que ele acreditava que Nawab Wajad Ali Shah e seu contingente trouxeram para a área maior de Metiabruz e Garden Reach indicam que essa foi uma das razões pelas quais os ingleses escolheram se mudar para outras partes da cidade, onde não tinham morar ao lado dos índios, mesmo que fossem da realeza.

streetwise Kolkata, ruas de Kolkata, Calcutá, Garden Reach, história de Kolkata, história de Calcutá, Português, Britânico, Wajid Ali Shah, porto de Calcutá, notícias de Calcutá, notícias de Kolkata, Indian ExpressEm algum momento após 1850, Garden Reach tornou-se o centro das agências de serviço de emigração coolie estrangeira. (Foto expressa de Shashi Ghosh)

Então, em 1869, um empreendimento a cerca de 6.000 quilômetros de distância da cidade de Calcutá, teve um impacto direto no bairro de Garden Reach. O Canal de Suez foi aberto, o que reduziu a distância entre a Grã-Bretanha e a Índia em aproximadamente 4.500 milhas porque os navios não precisavam mais viajar pelo sul da África em suas viagens. Como consequência, a Peninsular and Oriental Steam Navigation Company, uma das maiores companhias de navegação do século 19, mudou sua sede de Garden Reach para Bombay. Cotton escreve que, em um período de três décadas, essa mudança nas operações transformou ainda mais o bairro que havia sido um importante porto para a empresa e suas operações nesta parte do mundo.

Em algum momento após 1850, Garden Reach tornou-se o centro das agências de serviço de emigração coolie estrangeira. Essas agências eram eufemismos para as partes do mecanismo maior que forçava inúmeros índios à servidão contratada, sob falsos pretextos, e os transportava para colônias europeias, para substituir o trabalho escravo, após a abolição do comércio de escravos no início do século XIX.

O legado da migração contratada é visível no que agora é conhecido como Suriname Ghat, renomeado em 2015, mas ainda conhecido como Balu Ghat pelos habitantes locais. Agora uma propriedade do Port Trust of India, o Suriname Ghat foi renomeado em homenagem aos incontáveis ​​índios contratados que foram enviados deste ghat para o Suriname no Caribe, que nunca mais viram suas famílias ou pátria novamente. Em 2015, o governo do Suriname presenteou uma réplica do monumento Baba e Mai localizado na capital do Suriname, Paramaribo, que foi instalada neste ghat.

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Após 1850, a Bengal-Nagpore Railway Company também estabeleceu sua sede neste bairro e agora é conhecida como Colônia BNR. Em 1887, após a morte de Nawab Wajid Ali Shah, o bairro passou por outra transformação. Cotton atribui isso à venda de suas propriedades a um sindicato, embora não haja detalhes conhecidos sobre seu nome e propriedade. A morte de Wajid Ali Shah, escreve Cotton, levou à dispersão de seu enorme estabelecimento de seguidores, homens e mulheres. A partida deles foi o sinal para a construção de Moinhos de Juta e a construção das enormes Docas das Marés e seus cais e obras conectadas, com o resultado de uma transformação completa no aspecto de Kidderpore e na extremidade superior de Garden Reach, e as memórias do passado foram totalmente apagadas.

streetwise Kolkata, ruas de Kolkata, Calcutá, Garden Reach, história de Kolkata, História de Calcutá, Português, Britânico, Wajid Ali Shah, porto de Calcutá, notícias de Calcutá, notícias de Kolkata, Indian ExpressConstrutores de navios Garden Reach (foto expressa de Shashi Ghosh)

Um morador menos conhecido, mas importante do bairro, foi William Jones, um orientalista e jurista britânico que chegou a Calcutá em 1783 após sua nomeação como juiz da Suprema Corte. Um ano após sua chegada, ele fundou a Sociedade Asiática de Bengala para encorajar o estudo do Oriente por causa de seu próprio interesse pelo subcontinente e suas línguas. Jones estabeleceu residência em um bangalô em frente aos edifícios do que antes era o Bishop’s College em Seebpore (agora Shibpur), escreve Cotton. De acordo com Cotton, Jones era um homem de hábitos e caminhava de sua casa até os tribunais na Esplanade, onde fica o Supremo Tribunal de Calcutá.

Antes de ser conhecido como 'Garden Reach', o bairro atendia pelo nome de Moochicollah, como indica uma entrada na edição de fevereiro de 1953 da Calcutta Gazette, escreve P. Thankappan Nair, em seu livro 'A History of Calcutta's Streets' . Nair especula que o termo 'Jardim' em Garden Reach pode ter derivado do Jardim Botânico, localizado a poucos passos deste bairro.

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Alguns historiadores da cidade analisam a história de Garden Reach em conjunto com os bairros próximos de Watgunge, Metiabruz etc., em parte porque suas histórias estão intrinsecamente ligadas umas às outras, mais do que se vê em outros bairros de Calcutá, muitos dos quais têm uma identidade distinta própria. Mas uma leitura mais atenta de Garden Reach indica que a história da vizinhança pode ser subdividida em histórias menores, de pessoas e estabelecimentos que vieram aqui, viveram e partiram.