Pesquisa da Índia faz 250 anos: relembrando um passado britânico quando o mapeamento era para conquistar - Dezembro 2021

Ao longo do final do século XVIII e XIX, à medida que mais e mais territórios estavam sob o domínio britânico, uma série de levantamentos e exercícios de mapeamento foram realizados.

Pesquisadores medindo a linha de base de Calcutá em 1832 com base em um esboço de James Princep. (Wikimedia Commons)

O escritório da Pesquisa da Índia completou 250 anos nesta terça-feira. Confiado com o dever de coleta de dados, mapeamento e pesquisa topográfica, o instituto surgiu em 1767, três anos depois que a Companhia Britânica das Índias Orientais emergiu vitoriosa na Batalha de Buxar. Atualmente, o Survey of India ocupa um lugar muito importante no setor de pesquisa e análise dentro do país e, na verdade, serve como um ponto de referência para vários países do Sudeste Asiático também. No entanto, um exame do início do instituto revelaria um passado muito mais sombrio, quando seu estabelecimento estava firmemente vinculado às ambições britânicas de conquista.

Há uma relação interessante que o processo de produção de conhecimento e o poder político compartilham entre si. Muitas vezes, quem está no poder tem o privilégio de produzir conhecimento. Em outras ocasiões, porém, é a capacidade de produzir conhecimento que auxilia na obtenção de poder. No caso do estabelecimento do Survey of India, foi a produção de conhecimento quantificável - dados, mapas e censo - que foi vista como um passo necessário pela English East India Company (EIC) para conquistar e administrar a Índia com eficiência. Nas palavras do economista U. Kalpagam, a produção de arquivo colonial é o imenso projeto de conquista, domínio e administração de um vasto subcontinente denominado 'império indiano'.

Mapas e pesquisas na Índia

Ao longo do final do século XVIII e XIX, à medida que mais e mais territórios estavam sob o domínio britânico, uma série de levantamentos e exercícios de mapeamento foram realizados. A tarefa em mãos era representar a Índia pictoricamente e demarcar seus territórios. Essa requisição administrativa ganhou força quando a arrecadação de receitas e a regulamentação dos estados ganharam importância. o Atlas de Bengala e a Mapa de Hindustão publicado por James Rennell na década de 1780 servem como exemplos. Esses mapas foram dedicados ao comandante-chefe da Índia britânica, Robert Clive, e ao governador geral Warren Hastings. Os mapas também traziam memórias, fornecendo informações sobre a história da área, a receita gerada por governantes anteriores e os habitantes da região. Sobre os habitantes, a informação geralmente girava em torno da probabilidade de eles resistirem à conquista. Por exemplo, James Renell, escrevendo sobre os habitantes de Mewat em suas memórias, afirma que seus habitantes sempre foram caracterizados como os mais selvagens e brutais: e seu principal emprego, roubo e pilhagem.

Mapa de Hindoostan por James Rennel. (Wikimedia Commons)

Com o tempo, a ideia de diferentes tipos de levantamentos - militar, topográfico, trigonométrico e de receita evoluiu. Cada um deles tinha suas próprias finalidades administrativas. Por exemplo, as pesquisas militares tiveram que ser feitas de forma a traçar acampamentos e a existência de fortes. Levantamentos militares importantes realizados durante este período foram os de Travancore e os domínios de Nizam. Levantamentos topográficos foram feitos para marcar os limites administrativos das aldeias e outras unidades territoriais. O levantamento topográfico mais importante do sul foi o realizado por Colin Mackenzie em Kanara e Mysore.

A partir do século XIX o uso do método trigonométrico marcou um momento histórico no processo de levantamento topográfico. Esta foi a primeira vez que um método puramente geométrico foi utilizado para fazer cálculos geográficos. O método de medição por triangulação foi idealizado pelo oficial da EIC William Lambdon e, posteriormente, sob seu sucessor George Everest, passou a ser responsabilidade do Survey of India. Uma das maiores conquistas do levantamento trigonométrico foi a medição do Monte Everest, K2 e Kanchenjunga. Alegadamente, um grande número de vidas foram perdidas nesta tarefa gigantesca de medir esses gigantes do Himalaia.

Um relato das operações trigonométricas na travessia da península da Índia e conectando o Forte St. George com Mangalore (1811) (Wikimedia Commons)

No momento, a principal tarefa do Levantamento da Índia gira em torno dos requisitos militares do país. Com o tempo, começou a implantar tecnologias modernas como fotografia aérea e tecnologia UAV para realizar suas tarefas.

Obsessão europeia com conhecimento científico

A partir do século XVIII, o poder político na Europa não era mais estabelecido apenas por meio de rituais e coroações. O processo de construção de conhecimento 'oficial' teve um grande papel a desempenhar na determinação dos que estão no poder. O controle sobre a contagem e classificação das populações, a manutenção de registros de nascimentos, casamentos e óbitos, a realização de medidas topográficas, foram sempre para tornar visível o poder político.

Esta obsessão com a medição estatística coincidiu com o que é cunhado como a 'revolução científica' na Europa, que foi uma ruptura com a tradição através do uso da matemática, química, física, biologia e astronomia para compreender a natureza. A transformação na construção oficial do conhecimento na Europa se refletiu nas práticas administrativas realizadas nas colônias.

Acredita-se que o Principia de Isaac Newton desenvolveu o primeiro conjunto de leis científicas. (Wikimedia Commons)

O controle e manutenção das colônias exigiam a codificação de seus aspectos sociais e geográficos. Aliás, a governança das colônias por meios estatísticos muitas vezes serviu como um experimento, que posteriormente validou seu uso em seus países de origem. O antropólogo Bernard S. Cohn, em seu trabalho, escreve que os projetos de construção do Estado em ambos os países - documentação, legitimação, classificação e delimitação, e instituições com eles - muitas vezes refletiam teorias, experiências e práticas, elaboradas originalmente na Índia e depois aplicadas na Grã-Bretanha , bem como vice-versa.