‘Existem 600 línguas potencialmente ameaçadas de extinção na Índia ... cada língua morta tira um sistema de cultura’ - Dezembro 2021

Na entrevista, Ganesh Devy falou sobre as línguas moribundas e mortas da Índia, como algumas línguas ganham popularidade enquanto outras permanecem marginalizadas e o impacto da colonização no sistema linguístico da Índia.

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Quando o renomado crítico literário e ativista Ganesh Narayan Devy começou a mapear a diversidade linguística da Índia, ele não tinha a menor ideia de que encontraria línguas que mal são conhecidas nos estados em que são faladas. Entre suas descobertas interessantes estavam - 200 palavras descrevendo neve apenas na região do Himalaia, uma antiga forma de português falado em aldeias perto de Mumbai, uma forma de japonês falado em partes de Gujarat e uma língua de Mianmar que é popular nas ilhas de Andaman.

Devy, que documentou 780 línguas indianas durante a realização do People’s Linguistic Survey of India em 2010, também, surpreendentemente, descobriu que 600 dessas línguas estavam morrendo. Ele acrescentou que cerca de 250 línguas na Índia já morreram nos últimos 60 anos.

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Quando uma língua morre, como observa Devy, uma maneira única de ver o mundo desaparece. Em entrevista exclusiva com Indianexpress.com , o crítico falou sobre as línguas moribundas e mortas da Índia. Na entrevista, ele também discorre sobre como algumas línguas ganham popularidade enquanto outras permanecem marginalizadas e o impacto da colonização no sistema linguístico da Índia.

Trechos:

Quais são algumas das línguas moribundas e mortas da Índia?

De acordo com a UNESCO, qualquer idioma falado por menos de 10.000 pessoas está potencialmente ameaçado. Na Índia, após o censo de 1971, o governo decidiu que qualquer idioma falado por menos de 10.000 pessoas não precisava ser incluído na lista oficial de idiomas. Na Índia, portanto, todas as línguas faladas por menos de 10.000 pessoas são tratadas pelo estado como não dignas de menção e tratadas pela UNESCO como potencialmente ameaçadas. De acordo com minha pesquisa, existem cerca de 780 idiomas na Índia, dos quais cerca de 600 estão em perigo de extinção. O censo de 1991 e 2001 mostra não mais do que 122 línguas. Portanto, a maioria dos outros deve ser considerada potencialmente ameaçada.

Exemplos de tais linguagens seriam Wadari, Kolhati, Golla, Gisari. Estas são línguas de pessoas nômades em Maharashtra, Karnataka e Telangana. Depois, há também várias línguas tribais, como Pauri, Korku, Haldi, Mavchi. Em Assam, há Moran, Tangsa, Aiton. Parece que cerca de 250 línguas desapareceram nos últimos 60 anos. Costumava haver línguas chamadas Adhuni, Dichi, Ghallu, Helgo, Katagi. A língua Bo em Andaman desapareceu em 2010 e a língua Majhi em Sikkim desapareceu em 2015. Mas é preciso lembrar que é impossível mostrar uma língua morrendo no último momento de sua vida. Uma linguagem não é um único sistema de vida. É um sistema simbólico muito grande. Quando os símbolos entram em colapso, eles não o fazem em um único momento. O colapso é espalhado por um longo tempo.

O que acontece quando um idioma morre?

Quando um idioma morre, seus falantes decidem migrar. Primeiro, eles migram para outro idioma e, em seguida, começam a migrar fisicamente para outra região. A segunda coisa que acontece é que seus padrões tradicionais de subsistência diminuem. Eles podem ter algumas habilidades especiais e isso desaparece. Em terceiro lugar, uma maneira única de ver o mundo desaparece. Cada idioma é uma visão de mundo única.

Como podemos conservar uma língua moribunda?

É muito simples. Precisamos criar um meio de subsistência para os falantes da língua. Se eles têm meios de subsistência disponíveis em seu idioma, ninguém gostaria de mudar de seu idioma para qualquer outro idioma.

Como algumas línguas ganham popularidade enquanto outras são marginalizadas?

Existem algumas razões principais para isso. Uma é que alguns idiomas, em comparação com outros idiomas alternativos na área, ganham popularidade por causa de uma sintaxe mais fácil. Por exemplo, em hindi, você pode dizer ' ladka chalta hain ' e você também pode dizer 'chalta hain ladka' . ’Portanto, a sintaxe é flexível. Mas nem sempre é tão fácil em inglês. Este é um dos principais motivos, mas nem sempre. Em segundo lugar, o domínio social de qualquer grupo faz com que a linguagem desse grupo se torne mais popular naquela sociedade. Por exemplo, o sânscrito tornou-se popular na Índia antiga devido ao domínio social dos falantes de sânscrito. Ou o inglês se tornou popular por causa do domínio colonial. Em terceiro lugar, quando um idioma se torna útil em um mercado, esse idioma ganha mais popularidade. Por exemplo, nós na Índia falamos um idioma em casa, talvez outro no escritório, mas quando formos ao mercado, podemos usar nenhum dos dois. Por exemplo, em Delhi, você pode usar o punjabi ou o bengali em casa, o inglês no escritório, mas no mercado costuma-se usar o hindi. Portanto, os padrões de dominação política, uso no mercado e facilidade de estruturação sintática são três razões pelas quais algumas linguagens se tornam mais populares do que outras.

Qual é o impacto da colonização nas línguas indígenas?

Surpreendentemente, em outros continentes, o impacto colonial aniquilou as línguas nativas. Na Índia isso não aconteceu. Nossas línguas sobreviveram. No entanto, os tempos coloniais nos trouxeram a tecnologia de impressão e apenas alguns de nossos idiomas foram impressos. Aquele que foi impresso acabou ganhando estados para si mesmo, já que na Índia nossos estados são projetados em termos linguísticos. As outras línguas não obtiveram estados para eles, não obtiveram reconhecimento oficial e, portanto, tornaram-se cidadãos secundários na república linguística da Índia.

Como a linguagem que falamos está relacionada à nossa visão de mundo?

De todas as maneiras, sem exceção, a linguagem que aprendemos ou usamos é a condição absoluta de nossa narrativa do mundo e da maneira como vemos o mundo. Não há como escapar disso. Uma dada língua tem apenas um certo tipo de habilidade para narrar o mundo e a consciência pode entrar no mundo apenas na medida em que as línguas permitem que ela entre na realidade que a rodeia. Se um idioma tiver sete termos para distribuição de cores, o falante do idioma verá o mundo apenas nessas cores. Mas se houver outra língua que tenha mais termos de cores, então a distribuição do mundo será mais multicolorida. Por exemplo, em Marathi, existe um termo para cores chamado vermelho que não pode ser traduzido em nenhum termo em inglês. É acastanhado, esverdeado, azulado, é quase como a combinação de cores que vemos em um vaga-lume. É impossível replicar essa percepção na língua inglesa. Mas no idioma inglês, temos azul marinho ou azul celeste e muitos outros idiomas podem não ter o termo de cor exato que traduz o mesmo. É assim que a linguagem nos permite ou não na interpretação do mundo.