A proliferação de algas tóxicas se espalha pelo Lago Utah e deixa 100 pessoas doentes - Dezembro 2021

A bactéria comumente conhecida como algas verde-azuladas se espalhou rapidamente para cobrir quase todo o lago Utah de 150 milhas quadradas.

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Um enorme florescimento de algas tóxicas em Utah fechou um dos maiores lagos de água doce a oeste do rio Mississippi, deixando mais de 100 pessoas doentes e deixando os agricultores lutando por água limpa por dias durante a parte mais quente do ano.

A bactéria comumente conhecida como algas verde-azuladas se espalhou rapidamente para cobrir quase todo o lago Utah de 150 milhas quadradas, tornando a água brilhante, verde anticongelante com uma textura de sopa de ervilha e deixando espuma espinhosa ao longo da costa.

Parece que algo está podre, disse Jason Garrett, diretor de qualidade da água do Departamento de Saúde do Condado de Utah. Não temos ideia de quanto tempo esse evento vai durar.

As algas tóxicas são um problema em todo o país. Um enorme surto na Flórida está sujando as praias da costa do Atlântico, e um surto de 2014 no Lago Erie deixou mais de 400.000 pessoas na área de Toledo sem água encanada por dois dias.

O lago Utah não fornece água potável, mas seu fechamento causou grandes problemas para as pessoas que usam o lago para nadar, pescar e outras atividades e para os agricultores com plantações sedentas.

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O Utah Poison Control afirma ter recebido centenas de ligações relacionadas à floração, incluindo cerca de 130 envolvendo pessoas que relataram vômitos, diarréia, dor de cabeça e erupções cutâneas.

A contaminação se espalhou para o rio Jordão, que fornece água de irrigação para dezenas de fazendeiros ao redor de Salt Lake City, cerca de 72 quilômetros ao norte do lago. O problema ocorreu em meio a dias de temperaturas de três dígitos, enquanto os produtores se preparavam para os mercados dos produtores e tentavam cultivar safras como milho e árvores frutíferas em pontos-chave de seu desenvolvimento.

Gastamos centenas de milhares de dólares nesta safra, maximizando cada dólar que temos, disse Luke Petersen, que cultiva cerca de 100 acres de tomates, abobrinhas e outros produtos em Riverton. Estamos muito preocupados com isso.

Os agricultores tiveram algum alívio na sexta-feira, depois que o estado suspendeu uma advertência de uma semana contra o uso da água para a produção de alimentos. As autoridades citaram novos resultados de testes que mostram níveis mais baixos do que os temidos de toxinas perigosas produzidas pela bactéria.

Enquanto isso, a Bonneville School of Sailing teve que cancelar mais de uma dúzia de grupos desde que o lago foi fechado.

Este será um verdadeiro sucesso, disse o coproprietário Todd Frye. Ele adora o lago ladeado por montanhas e trabalhou para mudar a percepção de décadas de que ele é escuro e poluído. Novos esforços para limpar as carpas que se alimentam de fundo estão melhorando a qualidade da água, mas ele teme que a proliferação de algas seja um golpe para sua imagem.

O lago é amplamente alimentado por águas residuais tratadas e também pelo escoamento agrícola, disse Erica Gaddis, diretora assistente da Divisão de Qualidade da Água de Utah.

As condições de seca de longa data tornaram a água especialmente baixa e estagnada. Combine isso com o clima quente do verão e o lago Utah tornou-se uma placa de Petri perfeita para as cianobactérias.

Existem tratamentos químicos e biológicos para o problema, mas usá-los em uma flor tão grande seria sem precedentes e possivelmente prejudicial, disse Gaddis.

Por enquanto, as autoridades estão esperando que a floração siga seu curso e clareie, esperançosamente auxiliados por uma queda nas temperaturas ou uma tempestade que poderia agitar a água e reduzir a estagnação.

Para evitar novas proliferações nos próximos anos, o estado está procurando reduzir os níveis de fósforo e nitrogênio alimentadores de algas tóxicas nas águas residuais que são bombeadas para o lago. Isso pode ser difícil, no entanto, porque as cidades atendidas por essas fábricas incluem algumas das de crescimento mais rápido do país.

Há 150 anos carregamos o lago Utah de uma forma ou de outra e ele está nos alcançando, disse Gaddis.