Em Trump e Joe Biden, uma escolha de abstêmios para presidente - Novembro 2021

O presidente Donald Trump e seu oponente democrata, Joe Biden, não beberam álcool ao longo de suas vidas, segundo suas próprias contas.

Donald Trump, Joe Biden, trump chama biden de pior candidato, eleições presidenciais dos EUA 2020, pesquisas nos EUA, notícias mundiaisO presidente Donald Trump e o ex-vice-presidente Joe Biden durante o primeiro debate presidencial na Case Western University e na Cleveland Clinic, em Cleveland, Ohio. (Foto: AP)

(Escrito por Adam Nagourney)

Uma eleição presidencial que levou uma nação à bebida está sendo travada até o fim por dois homens que não o fizeram.

Pela primeira vez na história moderna, os dois principais candidatos dos partidos à Casa Branca são abstêmios. O presidente Donald Trump e seu oponente democrata, Joe Biden, não beberam álcool ao longo de suas vidas, segundo suas próprias contas.

Esta Campanha Teetotaler, e o fato de que esta circunstância chamou tão pouca atenção, é, até certo ponto, evidência de como a cultura da política, antes de beber pesado, está mudando. Candidatos, assessores de campanha e repórteres estão bebendo menos, cientes do escrutínio que vem na era dos celulares e do Twitter, sem falar nas demandas incessantes de uma campanha ininterrupta.

Mas também se aplica à maneira como Biden e Trump, com todas as suas diferenças gritantes, compartilham algumas semelhanças de caráter e formação, de acordo com biógrafos e outros que os observaram ao longo dos anos. Cada um deles cresceu em famílias sombreadas pelo espectro do alcoolismo - o irmão de Trump morreu disso, e um dos tios favoritos de Biden, com quem ele viveu enquanto crescia, bebia muito.

Ambos se distanciaram dos circuitos sociais embriagados em Washington e Nova York, Biden porque ele estava indo para casa para sua família em Delaware todas as noites e Trump porque ele tende a se sentir mais confortável em casa assistindo televisão.

Mas, mais do que tudo, é uma prova da natureza de dois homens extremamente ambiciosos e de seus cálculos de que o álcool os colocaria em desvantagem, seja no mundo da política, no desenvolvimento da cidade de Nova York ou na administração de um cassino.

Estes são dois homens intensamente competitivos que fizeram um julgamento no início de suas carreiras de que seu caminho para o sucesso os levaria às posições que eles desejavam, disse Evan Osnos, autor de uma biografia recém-concluída de Biden. Isso não deixava muito espaço para ficar bêbado.

Já se passou quase um século desde que a temperança teve grande influência na política americana. A Era da Proibição começou 101 anos atrás com a ratificação da 18ª Emenda à Constituição e terminou em 1933 com sua revogação.

Houve um tempo na vida pública americana em que o caráter era associado a um nível de sobriedade, disse Tim Naftali, historiador presidencial. Acho que sumiu com o fim da Lei Seca.

Biden e Trump raramente discutem suas maneiras de não beber, muito menos apresentam sua abstinência como qualquer tipo de virtude. Trump uma vez brincou sobre isso, pois notou que nunca tinha bebido um copo de álcool na vida. Você pode imaginar se eu tivesse? ele perguntou. Que bagunça eu ficaria.

Ao longo dos séculos, houve presidentes que praticavam a abstinência - Rutherford B. Hayes, William Harrison e George W. Bush - assim como presidentes que adoravam seus coquetéis, entre eles Richard M. Nixon, Lyndon Johnson e Martin Van Buren, ou Blue Whiskey Van como ele veio a ser conhecido. Bush parou em seu aniversário de 40 anos porque decidiu que estava bebendo muito, embora seu pai, George H.W. Bush era conhecido por saborear um martini no final do dia. Jimmy Carter manteve uma Casa Branca árida, o que aumentou sua reputação de ser estreito (e sem dúvida minou parte da diversão dos jantares oficiais).

Mas este confronto de candidato foi um pouco desconcertante para alguns em Washington. A capital é um lugar onde o álcool sempre manteve o controle, embora não tão firme como antes, um combustível para fazer negócios, legislar e socializar.

Dois terços dos americanos bebem álcool, disse Garrett Peck, que lidera a Temperance Tours em bares famosos da capital do país e escreveu extensivamente sobre o uso de álcool em Washington. E a maioria dos Washingtonians bebe álcool também. Faz parte da cultura da cidade.

O álcool não é tão importante para a vida em Washington como antes, admitiu Peck, enquanto contemplava a mudança na cultura política que levou a maioria dos membros do Congresso a voltar para casa nos fins de semana. Essa mudança cultural tem sido frequentemente culpada pelo amargo partidarismo no Capitólio, já que a socialização nos corredores do fim de semana praticamente desapareceu.

No Congresso de hoje, nem tanto, disse ele. Eu gostaria que fosse mais um fator.

Ao longo dos anos, Trump disse que o principal motivo pelo qual ele não bebe é porque testemunhou seu irmão Fred lutar contra o alcoolismo e depois morrer por causa dele. O hábito de beber de seu irmão atraiu a desaprovação de seu pai, o que também impressionou Trump, um filho sempre se esforçando para obter a aprovação de seu pai obstinado, segundo seus biógrafos.

Gwenda Blair, que escreveu sobre Trump e sua família, disse que o presidente percebeu no início de sua carreira que a abstinência lhe daria uma vantagem no brutalmente competitivo mercado de incorporação imobiliária de Nova York. Mais tarde, como dono de um cassino em Atlantic City, ele percebeu a tradição de oferecer aos jogadores bebidas grátis para encorajá-los a abandonar suas inibições e ficar perto da mesa de jogo e das máquinas caça-níqueis.

Enquanto eles estão engolindo uísques, ele está engolindo Cocas Diet, disse ela. Faz parte de seu perfil ultracompetitivo. Esse é um cara tão competitivo que o técnico do colégio disse que ele era o garoto mais treinável que já treinou porque, ao contrário da maioria das crianças, Donald se lembrava do que precisava fazer para vencer.

Biden não é menos motivado. Ele falou sobre se tornar presidente quando jovem e esta é a terceira vez que ele procurou o cargo. Ele também é um homem autodisciplinado, como demonstrou ao superar a gagueira. Enquanto Trump fala em perder seu irmão para o alcoolismo, Biden cresceu em uma casa cheia de bebedores, notadamente seu tio Edward, conhecido como Boo-Boo. Há alcoólatras o suficiente em minha família, disse ele uma vez, quando questionado por que não bebia.

Osnos disse que Biden deixou claro que acredita que há um componente genético nisso e que é de família. Não é um salto conectar isso também às lutas que seu filho Hunter teve com o vício.

Entre os outros participantes dos dois principais ingressos da festa deste ano, o vice-presidente Mike Pence também não bebe álcool, deixando a senadora Kamala Harris como a única que bebe às vezes.

Segundo a maioria dos relatos, Biden e Trump nunca se sentiram excluídos por não participarem do ritual de beber.

Timothy L. O’Brien, outro biógrafo de Trump, disse sobre o presidente: Não acho que ele se importe.

Ele nunca gostou de ir a uma festa e se socializar, acrescentou O’Brien. Sua noite ideal é sentar em frente a uma TV assistindo a um evento esportivo com um cheeseburguer. Essa é a garrafa de vinho dele.

Durante seu primeiro mandato, o presidente Barack Obama realizou uma reunião famosa para julgar um confronto entre Henry Louis Gates Jr., um professor negro de Harvard, e o policial branco de Cambridge que prendeu Gates em sua casa enquanto investigava um relato de invasão na residência. Ficou conhecido como o pico da cerveja, por causa do que os homens beberam enquanto se sentavam sob uma magnólia em frente ao Salão Oval.

Exceto para Biden. Ele tinha Buckler, uma cerveja sem álcool da Heineken.

Apesar de toda a conversa sobre o caráter na política americana, Naftali disse que, nesta eleição, a maioria dos eleitores provavelmente não se preocupa com os hábitos de bebida de seus candidatos presidenciais.

No início do século 20, muitos eleitores ficariam maravilhados com o fato de ambos os candidatos serem abstêmios, disse ele. Eu não acho que isso importe no século 21. Existem outras e melhores maneiras de avaliar o caráter de um indicado.