Sob pressão de Trump, Tom Price renuncia ao cargo de secretário de saúde devido ao escândalo de um avião privado - Dezembro 2021

A saída abrupta de Tom Price foi anunciada uma hora depois que o presidente Donald Trump disse a repórteres que estava desapontado com o uso de aviões particulares por Price e não gostou da maneira como isso refletiu em sua administração.

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O secretário de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, Tom Price, renunciou sob pressão do presidente Donald Trump na sexta-feira em um alvoroço sobre o uso de caros aviões fretados privados para negócios do governo. Sua saída abrupta foi anunciada uma hora depois que Trump disse a repórteres que estava decepcionado com o uso de aviões particulares por Price e não gostou da maneira como isso refletiu em sua administração.

O secretário de Saúde e Serviços Humanos, Thomas Price, ofereceu sua renúncia na manhã de hoje e o presidente aceitou, disse a Casa Branca em um comunicado. Trump nomeou Don Wright para servir como secretário interino. Wright é atualmente o subsecretário adjunto de saúde e diretor do escritório de prevenção de doenças e promoção da saúde. Eu não estou feliz. OK? Não estou feliz, disse Trump a repórteres no gramado sul da Casa Branca.

Os candidatos à sucessão de Price incluíram Seema Verma, que é administradora dos Centros de Serviços Medicare e Medicaid e é próxima do vice-presidente Mike Pence, e Scott Gottlieb, médico que atua como comissário da Food and Drug Administration, de acordo com analistas do setor . Várias fontes viram Gottlieb como um claro favorito. Eles disseram que ele se dava bem com a Casa Branca e era visto com bons olhos lá. A renúncia de Price deixa Trump com uma segunda posição no Gabinete para preencher. Ele ainda não escolheu um secretário para a segurança interna depois de contratar o ex-secretário John Kelly como chefe de gabinete da Casa Branca.

Foi o mais recente golpe para a Casa Branca de Trump, que tem lutado para que grandes conquistas legislativas sejam aprovadas pelo Congresso e tem se envolvido em uma polêmica após a outra desde que Trump assumiu o cargo em janeiro. Price, um ex-congressista, foi fundamental nas políticas do governo Trump destinadas a minar o Obamacare, bem como trabalhar com governadores de todo o país para começar lentamente a desvendar partes da lei.

Em uma carta de demissão, Price ofereceu pouco em termos de arrependimento. Ele disse que tem trabalhado para reformar o sistema de saúde dos EUA e reduzir a carga regulatória, entre outras metas. Passei quarenta anos como médico e servidor público colocando as pessoas em primeiro lugar. Lamento que os eventos recentes tenham criado uma distração desses objetivos importantes, disse ele.

Trump, atualmente tentando vender seu plano de redução de impostos e supervisionar a resposta federal à devastação causada por três furacões, viu o drama de Price como uma distração desnecessária e nos bastidores estava dizendo aos assessores o que ele estava pensando ?, disse uma fonte próxima ao presidente . Price prometeu na quinta-feira reembolsar o custo de quase US $ 52.000 de seus assentos em voos charter privados. Os contribuintes não pagarão um centavo por meu assento nesses aviões, disse Price. Mas isso não foi suficiente para satisfazer Trump. Trump disse a repórteres que a ótica das viagens de Price não era boa, já que, como presidente, ele estava tentando renegociar os contratos dos EUA para conseguir um negócio melhor para os contribuintes.

Olha, eu acho que ele é uma pessoa muito boa. Certamente não gosto da ótica, disse Trump. Price também foi visto na Casa Branca como ineficaz em fazer com que o Congresso aprovasse a legislação de reforma da saúde, um esforço que fracassou no Capitólio. Price foi um entre um punhado de altos funcionários da administração de Trump colocados na defensiva por causa de relatos sobre o uso de voos charter e aeronaves do governo, às vezes para viagens pessoais, quando poderiam ter voado comercial por menos dinheiro.

A Casa Branca emitiu uma ordem na noite de sexta-feira dizendo que o uso de aviões particulares exigia a aprovação do Chefe de Gabinete da Casa Branca, John Kelly, e que o sistema aéreo comercial era apropriado até mesmo para funcionários de alto escalão, com poucas exceções. O Washington Post relatou na sexta-feira que o secretário de Assuntos dos Veteranos, David Shulkin, compareceu a uma partida de tênis em Wimbledon, fez um tour pela Abadia de Westminster e fez um cruzeiro no Tamisa neste verão durante uma viagem de 10 dias para discutir os problemas de saúde dos veteranos na Grã-Bretanha e na Dinamarca. Shulkin, que viajava em uma linha aérea comercial, foi acompanhado na viagem por sua esposa, cuja passagem aérea foi paga pelo governo e que recebia uma diária para refeições, disse o Post, observando que o Departamento de Assuntos de Veteranos disse que ela estava viajando em pedidos de convite aprovados.

Seu grupo de viagem de seis pessoas incluía uma subsecretária interina de saúde e seu marido, bem como dois assessores. Eles foram acompanhados por uma equipe de segurança de até seis pessoas, disse o Post. O meio de comunicação de notícias de Washington, Politico, relatou que Price fez pelo menos duas dúzias de voos charter privados desde maio, a um custo para os contribuintes dos EUA de mais de US $ 400.000. O Politico também relatou que fez voos militares aprovados para a África e Europa no valor de US $ 500.000. Funcionários seniores do governo dos EUA viajam com frequência, mas geralmente se espera que mantenham os custos baixos tomando voos comerciais ou de trem, quando possível. O administrador da Agência de Proteção Ambiental, Scott Pruitt, e o secretário do Tesouro, Steve Mnuchin, também foram destaque por seus hábitos de viagem.