Expatriados dos EUA não podem renunciar à sua cidadania rápido o suficiente - Novembro 2021

Um recente comunicado à imprensa em particular causou um grande rebuliço. Ele sugeriu que, após uma queda acentuada nos últimos anos, as renúncias no primeiro semestre deste ano dispararam para 5.816, mais do que o dobro do número de desistências de passaporte em todo o ano de 2019.

Os EUA são quase únicos no mundo em tributação com base na cidadania em vez da residência.

A tomada de posse de novos cidadãos costuma ser notícia nos Estados Unidos, especialmente se acontecer em circunstâncias incomuns, como a convenção nacional de uma das partes. Muito menos relatadas são as muitas renúncias de cidadania por parte dos americanos e as angústias que levaram a essas decisões de vida. Quase todos aqueles que desistem de sua nacionalidade nos EUA são expatriados. E para cada renunciante que passa pela provação, há incontáveis ​​outros pensando sobre isso. Porque?

Um recente comunicado à imprensa em particular causou um grande rebuliço. Ele sugeriu que, após um declínio acentuado de expatriados dos EUA, cidadania dos EUA, eleições presidenciais dos EUA, donald trumprecent anos, as renúncias no primeiro semestre deste ano dispararam para 5.816, mais do que o dobro do que desistiram de seus passaportes em todo o ano de 2019. A implicação, conforme relatado sem fôlego na mídia americana, era que os expatriados, já fartos do presidente Donald Trump, finalmente se desesperaram com o manuseio incorreto do Covid-19 e pediram demissão. Outros fatores foram citados como meramente secundários.

Mas esses números de renúncia são notoriamente falhos. Eles são baseados em uma lista de nomes de renunciantes publicada a cada trimestre pelo Internal Revenue Service - os especialistas chamam isso de uma forma de doxxing. Essa lista atrasa no tempo e confunde os dados. Na realidade, a maioria das embaixadas e consulados parou de marcar compromissos de renúncia nesta primavera, devido à pandemia. E a queda nos anos anteriores, de acordo com especialistas, foi devido a atrasos e subnotificações.

Pelas melhores estimativas (ver gráfico), as renúncias têm aumentado desde 2010, quando o governo Obama aprovou a notória Lei de Conformidade Fiscal de Contas Estrangeiras (FATCA), infligindo miséria aos expatriados dos EUA em todos os lugares. Em 2014, o governo aumentou a taxa de renúncia de US $ 450 para US $ 2.350. Implacáveis, os expatriados se mantiveram firmes. A burocracia americana, então, indiretamente desacelerou o ritmo com a burocracia nos primeiros três anos de Trump. Mas estamos de volta à tendência em 2020.

Uma Nação de Emigrantes

Agora, pode ser verdade que a maioria dos expatriados não são loucos por Trump. Os americanos no exterior tendem a ser profissionais cosmopolitas, muitas vezes casados ​​com estrangeiros ou seguindo carreiras internacionais. Assistir ao seu país de origem nas notícias do país anfitrião ou falar sobre isso em jantares locais deixou de ser divertido. As imagens ocasionalmente evocam uma república das bananas sucumbindo à pestilência enquanto se armava para a guerra civil.

Mas essa não é claramente a razão pela qual tantos expatriados têm tentado abandonar sua nacionalidade na última década. Em vez disso, como descrevi no ano passado, é o pesadelo dos relatórios financeiros e fiscais americanos, em que quaisquer contas ou ativos considerados estrangeiros em Washington, DC são automaticamente suspeitos, exigindo divulgações extras que podem ser prejudiciais com o tempo, despesas e paz de mente.

Os EUA são quase únicos no mundo em tributação com base na cidadania em vez da residência. Também é singularmente paroquial por ser incapaz ou não querer distinguir entre, digamos, um americano rico que vive nos Estados Unidos e que esconde dinheiro no exterior e, por exemplo, um americano de classe média casado com um alemão e lecionando em uma escola primária em Berlim. O inferno começa com essa fusão.

Antes de 2010, a tributação dos cidadãos da América não afetava necessariamente a vida de expatriados como este professor. Isso porque poucos expatriados sabiam sobre as regras de relatórios terrivelmente complexas ou se incomodavam com elas. Mas a FATCA exigia que eles fizessem divulgações novas e redundantes ou enfrentassem a perspectiva de dezenas de milhares de dólares em multas ou mesmo na prisão. Também exigia que seus bancos, corretores e seguradoras estrangeiros apresentassem relatórios sobre eles ao IRS, ou enfrentariam sanções draconianas.

Sem surpresa, muitos bancos e corretores estrangeiros, portanto, pararam de aceitar cidadãos americanos ou titulares de green card como clientes. Portanto, os expatriados americanos têm sido cada vez mais excluídos do financiamento de varejo em seus países anfitriões.

Pior ainda, a União Europeia começou a aprovar leis com nomes burocraticamente sublimes, como MiFID II e PRIIPs, que impunham novas regras sobre tudo, desde fundos mútuos até seguro de vida. Isso assustou os bancos americanos e corretores de expatriados americanos que moravam na Europa, então eles também começaram a expulsar seus clientes com endereços no exterior. Muitos americanos no exterior estão financeiramente abandonados.

Em seu desespero, vários estão levando sua luta aos tribunais. Fabien Lehagre, um cidadão francês que também é um americano acidental porque nasceu na Califórnia, quer invocar as leis de privacidade de dados da UE para que a FATCA seja declarada ilegal na Europa. Uma cidadã britânica-americana que se autodenomina Jenny está tentando fazer um crowdfund de uma odisséia legal para fazer algo semelhante no Reino Unido. Outro desafio está em andamento no Canadá. Ocasionalmente, há até pequenas vitórias.

Mas, no geral, os americanos no exterior se sentem condenados ao ostracismo por seu próprio país. Como seus concidadãos em casa, eles estão envolvidos no confronto tribal entre republicanos e democratas. Mas quando se trata de reconhecer as dificuldades dos expatriados, os democratas se recusam a ouvir. O GOP desde 2016 apelou à abolição da FATCA e da tributação baseada na cidadania na sua plataforma. Mas os poucos republicanos que tentaram efetuar mudanças fracassaram até agora.

Se os estimados 9 milhões de americanos que vivem no exterior fossem reconhecidos como uma geografia política, eles estariam à frente de 40 estados em população. Seu mau tratamento pelo regime tributário e de conformidade dos EUA seria manchete de notícias e provavelmente resolvido em um ajuste bipartidário do bom senso. Mas eles não são um bloco. Como muito na democracia americana, essa discriminação parece injusta. E, no entanto, esses milhões de vozes devem ser ouvidos.