Advertindo sobre diferença de renda, Xi Jinping diz aos magnatas da China para compartilharem riquezas - Dezembro 2021

Xi diz que o Partido Comunista buscará a prosperidade comum, pressionando empresas e empreendedores a ajudarem a diminuir a lacuna de riqueza que poderia conter a ascensão do país e minar a confiança do público na liderança.

Enquanto o líder da China se prepara para um provável terceiro mandato, ele está prometendo prosperidade comum para elevar os agricultores e famílias trabalhadoras à classe média. (Foto de arquivo: Qilai Shen / The New York Times)

Escrito por Chris Buckley, Alexandra Stevenson e Cao Li

Quatro décadas atrás, Deng Xiaoping declarou que a China permitiria que algumas pessoas ficassem ricas primeiro em sua corrida pelo crescimento. Agora, Xi Jinping avisou os magnatas da China de que é hora de eles compartilharem mais riqueza com o resto do país.

Xi diz que o Partido Comunista buscará a prosperidade comum, pressionando empresas e empreendedores a ajudarem a diminuir a lacuna de riqueza que poderia conter a ascensão do país e minar a confiança do público na liderança. Apoiadores dizem que a próxima fase de crescimento da China exige essa mudança.

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Uma China poderosa também deve ser justa e justa, disse por e-mail Yao Yang, professor de economia da Universidade de Pequim que endossa a mudança de prioridades. A China é um dos piores países em termos de redistribuição, apesar de ser um país socialista. Os gastos públicos estão excessivamente concentrados nas cidades, escolas de elite e assim por diante.

As autoridades estão se comprometendo a tornar a educação, moradia e saúde menos onerosas e mais uniformemente disponíveis fora das grandes cidades, e aumentar a renda dos trabalhadores, ajudando mais pessoas a garantir um lugar na classe média. A campanha de prosperidade comum convergiu com uma repressão aos gigantes da tecnologia do país para conter seu domínio. Enfrentando escrutínio, alguns dos maiores bilionários da China, incluindo Jack Ma, fizeram fila para prometer bilhões de dólares a instituições de caridade.

As promessas apresentam a perspectiva, endossada por Xi em uma reunião no mês passado, de que a China agora é rica o suficiente para se aproximar do antigo ideal de compartilhamento de riqueza do Partido Comunista. Para Xi, a autoridade de longo prazo do Partido Comunista está em jogo.

Explicado| O que é o impulso de 'prosperidade comum' da China e por que isso importa?

Agora que o crescimento econômico está se moderando, muitos jovens chineses sentem que a mobilidade ascendente está diminuindo. Pode ser difícil encontrar empregos de colarinho branco bem remunerados. Trabalhadores de tecnologia reclamam de longas horas de trabalho. As famílias sentem que não podem pagar para ter mais filhos, o que contribui para uma crise demográfica iminente. Por enquanto, Xi enfrenta pouca oposição, mas de longo prazo, que pode mudar se tais queixas se acumularem.

Alcançar a prosperidade comum não é apenas uma questão econômica; é uma questão política importante que influencia a fundação do partido para o governo, disse Xi a autoridades em janeiro. Não podemos permitir que apareça um abismo intransponível entre ricos e pobres.

O partido faz questão de mostrar que está ouvindo as queixas enquanto Xi prepara as bases para um provável terceiro mandato como secretário-geral do partido a partir do próximo ano. Ele quer afastar as dúvidas sobre sua reivindicação de outro mandato argumentando que o partido pode gerar progresso social enquanto rivais como os Estados Unidos estagnam na desigualdade, disse Christopher Johnson, um ex-analista da política chinesa do governo dos EUA.

Embora não haja oposição que vá impedi-lo, ele precisa entregar um boletim informativo, disse Johnson, agora presidente da empresa de consultoria China Strategies Group. Xi considera que fazer algo sobre a desigualdade de renda e a diferença de riqueza na China é vital nessa luta das narrativas globais com os EUA e o Ocidente em geral.

Para os líderes da China, a nova ênfase também visa as necessidades econômicas. O 1% do topo do país possui quase 31% da riqueza do país, de acordo com o Credit Suisse Research Institute, ante 21% em 2000. (O 1% do topo nos Estados Unidos possui cerca de 35%, de acordo com o estudo.) Com a riqueza mais uniforme, diz o Partido Comunista, mais chineses teriam o poder de compra para impulsionar a economia e reduzir a dependência da China do capital e know-how ocidentais, criando a base para um novo estágio de crescimento.

Embora o poder do partido seja formidável, algumas mudanças em discussão têm o potencial de tocar os nervos em carne viva. O verdadeiro teste para saber até que ponto Xi deseja reverter a desigualdade econômica seria se o governo adotasse medidas como a introdução de impostos sobre propriedade e herança destinados aos ricos. Essas mudanças podem ser desafiadoras porque muitos da elite têm ligações com o partido, e a raiva pode explodir entre muitos chineses que compraram casas como seu principal investimento.

O escopo do esforço de Xi por uma sociedade mais igualitária está em debate. Muitos funcionários pediram mudanças graduais e procuraram assegurar aos empresários que as fortunas legitimamente ganhas estão seguras. Mesmo assim, comentários pedindo uma ampla sacudida da riqueza foram amplamente compartilhados nas últimas semanas em sites de mídia administrados pelo Partido Comunista, sugerindo algum apoio para medidas mais abrangentes.

Essa transformação vai limpar toda a poeira, e os mercados de capitais não serão mais o paraíso onde os capitalistas podem fazer fortuna da noite para o dia, disse um comentário online compartilhado pela Xinhua, a principal agência de notícias oficial. Esta é uma transformação política.

Mao Zedong usou a frase prosperidade comum nos anos 1950, nos estágios iniciais de empurrar a China para a coletivização socialista que culminou em um desastroso Grande Salto para o comunismo. Na década de 1980, Deng disse que a China deveria permitir que alguns enriquecessem primeiro para erguer a economia, mas que a prosperidade comum era o objetivo final distante.

Xi também tentou evitar acender expectativas de transformação da noite para o dia. Depois de declarar no ano passado que a China erradicou a pobreza rural extrema, ele disse que o país deve fazer progressos substanciais para alcançar a prosperidade comum até 2035.

Um teste inicial das ambições de Xi será em Zhejiang, uma província na costa leste da China, que ele escolheu para estabelecer zonas comuns de demonstração de prosperidade. O governo de Zhejiang divulgou recentemente um plano de 52 pontos para alcançar a prosperidade comum, que estabelece metas amplas.

Em 2025, a renda média disponível por pessoa em Zhejiang deve chegar a cerca de US $ 11.500, de acordo com o plano, mais de 40% acima dos níveis atuais. A província poderia promover a negociação coletiva para dar aos funcionários uma voz mais forte nas negociações salariais, disse Li Shi, professor de economia da Universidade de Zhejiang, no leste da China, que aconselhou autoridades sobre os planos, em um artigo publicado recentemente em um jornal nacional. Li disse que a província também pode promover políticas para dar aos trabalhadores participações nos lucros da empresa.

A diferença de renda é muito aparente para alguns residentes na capital de Zhejiang, Hangzhou, que já foi um remanso pitoresco que agora abriga carros de luxo, lojas de moda e apartamentos de luxo.

Há muita pressão sobre a classe média, disse Nancy Sun, uma programadora de software em Hangzhou, cuja família em Zhejiang vende cimento. Ela estava se preparando para se casar e talvez ter dois filhos, disse ela, mas se sentia assustada com os custos de moradia e educação. Diante de uma população que envelhece rapidamente, o governo começou a encorajar cada casal a ter três filhos após décadas de limites severos para um filho, mas, como muitas mulheres jovens, Sun não estava interessada.

Não, as pressões econômicas são demais, disse ela.

Em seu plano, Zhejiang quer reduzir o custo de creches e moradia para ajudar residentes como a Sun. O plano também prevê que a renda excessiva seja regulamentada e a caridade expandida, ao mesmo tempo que visa mostrar que a visão de compartilhamento de riqueza de Xi não sufocará os negócios privados.

Zhejiang, onde Xi serviu como chefe provincial do partido por quatro anos, começando em 2002, é o lar de algumas das empresas privadas mais bem-sucedidas da China, incluindo a Alibaba, um gigante das compras online. Um em cada seis bilionários do país vem de lá, de acordo com o Hurun Report, uma empresa que rastreia os ricos na China.

As empresas e empresários chineses se esforçaram para mostrar que estão a bordo. Ma, um cofundador do Alibaba e uma das pessoas mais ricas da China, disse em sua primeira aparição pública em janeiro, após meses de análise de seus negócios, que era responsabilidade e dever dos empresários lutar pela prosperidade comum. Na semana passada, o Alibaba anunciou que investirá US $ 15,5 bilhões em projetos de prosperidade comum, incluindo assistência médica rural e seguro para entregadores.

A Tencent, maior empresa de internet do país, também disse que reservaria US $ 15,5 bilhões para programas de ajuda social. Wang Xing, o bilionário fundador do Meituan, um aplicativo de entrega de comida que foi objeto de uma investigação antitruste, transferiu mais de US $ 2 bilhões de suas ações para sua fundação filantrópica.

Muitas dessas empresas sentiram a dor da repressão antitruste do governo. O governo também proibiu quase todos os serviços de aulas particulares, que Pequim descreveu como elevando o custo da educação, uma medida que apagou dezenas de bilhões de dólares de valor das ações de empresas de aulas particulares.

As medidas enervaram alguns investidores, que temem uma maior intervenção do Estado.

Enquanto a China, assim como os EUA, enfrenta o desafio do aumento da desigualdade, esmagar os empresários do país dificilmente parece a abordagem certa, disse Fred Hu, fundador e presidente do Primavera Capital Group em Hong Kong. Pode, sem querer, levar a um tipo diferente de 'igualdade' - tornando a população da China igualmente pobre.

Li, da Universidade de Zhejiang, e outros consultores pediram ao governo que instituísse um imposto sobre a propriedade, há muito discutido e muito adiado, sobre as casas mais caras. As autoridades, no entanto, provavelmente seguirão essa ideia com cautela, devido aos riscos da oposição de residentes urbanos mais ricos, que geralmente possuem várias casas.

Autoridades e conselheiros também disseram que não querem um estado de bem-estar social ao estilo europeu, nem o igualitarismo da era Mao. Eles dizem que querem criar uma sociedade em forma de azeitona com uma grande classe média e poucos nos extremos de riqueza ou pobreza.

Ter pessoas ricas desempenhando um papel maior não é uma questão de roubar os ricos para ajudar os pobres, disse Li em uma entrevista por telefone. As mudanças devem ser medidas e constantes, disse ele.

Mesmo em áreas relativamente ricas, alguns dizem que é hora de distribuir os gastos públicos de maneira mais uniforme e disponibilizar mais vagas em escolas e leitos médicos fora das cidades grandes e privilegiadas.

Os melhores médicos estão todos concentrados em Xangai e Pequim, disse Yuan Jiameng, uma nativa de Zhejiang que trabalha em Pequim e que recentemente procurou tratamento para seu pai para um problema de estômago.

Para ela, a noção de prosperidade comum permanecia distante. Na vida real, ela disse, não são palavras que usamos muito.