Quando o medo leva à fé: os deuses da doença da Índia - Dezembro 2021

Recorrer à fé em tempos de angústia tem sido uma reação humana inerente desde o início da civilização. Na Índia, a adoração da deusa Hariti, Sitala, Ola Bibi tem sido comum para evitar doenças.

coronavírus, religião do coronavírus, adoração da coroa, adoração da coroa Kerala, adoração da coroa Bihar, Corona Devi, doenças, religião, epidemias, história da Índia, Expresso indianoDeusa Hariti e Deusa Sitala (fonte: Wikimedia Commons)

Estou adorando o coronavírus como uma deusa e fazendo pujas diariamente para a segurança e o bem-estar dos profissionais de saúde, policiais e cientistas que estão trabalhando para descobrir uma vacina. Anilan, um sacerdote do templo em Kadakkal, no distrito de Kollam, em Kerala, explica a razão por trás do ídolo ‘Corona devi’ para o qual ele agora está oferecendo orações diárias. Longe, no distrito de Biswanath, no norte de Assam, um grupo de mulheres recentemente se reuniu nas margens de um rio para realizar um puja a ‘Corona ma’, que eles acreditam que destruirá o vírus que matou milhares em todo o mundo. Imagens semelhantes de mulheres oferecendo orações à deusa ‘Corona mai’ também surgiram em Sindri e Bokaro em Jharkhand.

‘Minha própria maneira de criar consciência’: o homem em Kerala adora ‘Corona Devi’

Embora essas imagens de Kerala, Assam e Jharkhand tenham resultado em respostas raivosas da mídia social, recorrer à fé em tempos de angústia tem sido uma reação humana inerente desde o início da civilização. O polímata britânico Bertrand Russell teve em sua famosa palestra intitulada ‘Por que não sou cristão’ entregue em 1927 em Londres, expressou que o medo é a base da religião '.

A religião é baseada, eu acho, principalmente e principalmente no medo. Em parte é o terror do desconhecido e em parte, como eu disse, o desejo de sentir que você tem uma espécie de irmão mais velho que estará ao seu lado em todos os seus problemas e disputas. O medo é a base de tudo - medo do misterioso, medo da derrota, medo da morte.

Uma das manifestações religiosas mais comuns de medo é a do Deus cobra. Ao longo da história, os humanos tiveram um relacionamento difícil com as serpentes. As cobras são importantes em muitas religiões, incluindo a tradição judaico-cristã, o hinduísmo, a mitologia egípcia e grega e as religiões nativas americanas, entre outras. Essa proeminência em tantas religiões pode ser o resultado do medo dos humanos de cobras, escreve Jonathan W. Stanley em seu artigo de pesquisa, ‘Cobras: Objetos de Religião, Medo e Mito’ . Também na tradição religiosa indiana, as cobras são adoradas em diferentes partes do país de maneiras diferentes.

Adoração de Deuses Cobra na Índia (Fonte: Wikimedia Commons)

Ainda outro exemplo de medo que dá origem à religião é o da multidão de divindades de guerra. Embora Indra e Kartikeya tenham sido associados à guerra no hinduísmo, Marte era o deus da guerra na antiga religião romana, Ogun é o deus da guerra em várias religiões africanas.

O medo das doenças e o sofrimento decorrente, também deram origem a várias manifestações religiosas. A primeira praga da história da humanidade, também conhecida como a Peste Justiniana no século VI EC, foi vista como um ato de deuses irados. Não há uma resposta única ou previsível à doença epidêmica. Nem é correto assumir que as respostas religiosas são sempre apocalípticas, escreve o historiador Duane J. Osheim em seu artigo de pesquisa, ‘Religião e doença epidêmica’ . Pode ser melhor reconhecer que a religião, como gênero, classe ou raça, é uma categoria de análise. A resposta religiosa à doença epidêmica pode ser melhor vista como um quadro, um quadro em constante mudança, influenciando sutilmente a doença e as respostas humanas a ela, acrescenta.

Hariti: a deusa budista que protege as crianças da varíola

Uma das primeiras tradições iconográficas que temos de uma Deusa sendo adorada para evitar uma doença é a de Hariti. Várias estátuas de Hariti com sua ninhada de filhos foram escavadas em territórios governados pela dinastia Kushana nos primeiros séculos da era cristã. Os Kushanas herdaram a religião greco-budista do reino indo-grego que substituíram, o que explica a popularidade do Hariti na tradição budista.

Sabe-se que o primeiro surto de varíola no mundo ocorreu no século V AEC, na Europa. Quando ocorreu pela primeira vez na Índia é difícil dizer, mas os registros de visitantes chineses à Índia I-Tsing e Xuanzang nos séculos VI e VII dC mostram a popularidade das estátuas Hariti em todos os mosteiros budistas do subcontinente. Visto que a varíola era frequentemente considerada uma doença que afetava principalmente as crianças, Hariti era adorada pelo bem-estar geral das crianças, parto, fertilidade, bem como por evitar doenças que afligiam as crianças.

No entanto, estudiosos observaram o fato de que Hariti foi introduzido na tradição budista a partir do folclore rural e tribal, em que as deusas da varíola eram adoradas desde muito antes. A historiadora Sree Padma, em seu trabalho, ‘ Hariti: origens da aldeia, elaborações budistas e acomodações Saivite ', Observa que a Deusa Hariti tinha origens populares em Andhra Pradesh, onde era conhecida como Deusa Erukamma. A Deusa da varíola e outras doenças contagiosas que também são consideradas divindades guardiãs são onipresentes em Andhra. Os nomes dessas deusas da varíola podem variar de região para região. Alguns deles são chamados de Mutyalamma, Pochamma, Peddamma, Nukalamma, Ankalamma etc., ela escreve. Padma continua explicando que algumas deusas da varíola são mulheres humanas deificadas que morreram durante a gravidez ou no parto. Os devotos acreditavam que os espíritos dessas mulheres trariam destruição e morte para seus filhos, a menos que fossem abordados com ofertas e orações adequadas.

coronavírus, religião do coronavírus, adoração da coroa, adoração da coroa Kerala, adoração da coroa Bihar, Corona Devi, doenças, religião, epidemias, história da Índia, Expresso indianoVárias estátuas de Hariti com sua ninhada de filhos foram escavadas em territórios governados pela dinastia Kushana nos primeiros séculos da era cristã. (Fonte: Wikimedia Commons)

A deusa popular foi posteriormente incorporada à tradição budista, onde era reverenciada pela proteção das crianças e da fertilidade. Evidências arqueológicas mostram que as imagens de Hariti apareceram durante o período do budismo Mahayana entre 150 aC e 100 dC, e se espalharam para além do subcontinente indiano para fazer parte do mundo cultural budista no centro, leste e sudeste da Ásia.

Padre belga e estudioso do budismo Entienne Lamotte, em seu livro de 1988 ‘ História do Budismo Indiano ', Observa que ela ainda é invocada no Nepal como a Deusa que cura a varíola, e espera-se que os monges garantam sua alimentação diária. Ele prossegue explicando que as imagens de Hariti são amplamente difundidas, sendo a mais famosa em um local em Peshawar. Ela carrega uma criança em pé na mão e duas outras nos ombros; o pedestal está gravado com uma inscrição, do ano 179 (ou 139) de uma era desconhecida, implorando à Deusa que leve a varíola para o céu, observa ele.

Sitala: a deusa refrescante da varíola

No século 19, os médicos britânicos na Índia classificaram a varíola entre as doenças epidêmicas mais prevalentes e destrutivas. Historiador David Arnold em seu livro, ‘ Colonizando o corpo: medicina estatal e doenças epidêmicas na Índia do século XIX ' observa que a varíola foi responsável por vários milhões de mortes apenas no final do século XIX, totalizando em média mais de cem mil casos fatais por ano.

Acredita-se que seja uma encarnação da deusa hindu Durga, Sitala, ou simplesmente ‘mata’ (mãe), era amplamente adorada no século 19 em Bengala e no norte da Índia, como alguém que pode curar a varíola. O antropólogo Ralph W. Nicholas em seu artigo de pesquisa, ‘ A Deusa Śītalā e a epidemia de varíola em Bengala 'Observa que não há evidência da Deusa da Varíola antes dos séculos X a XII, e ela parece ter atingido seu significado especial atual como deusa da aldeia no sudoeste de Bengala abruptamente no século XVIII.

coronavírus, religião do coronavírus, adoração da coroa, adoração da coroa Kerala, adoração da coroa Bihar, Corona Devi, doenças, religião, epidemias, história da Índia, Expresso indianoAcredita-se que seja uma encarnação da deusa hindu Durga, Sitala, ou simplesmente ‘mata’ (mãe), era amplamente adorada no século 19 em Bengala e no norte da Índia, como alguém que pode curar a varíola. (Fonte: Wikimedia Commons)

Apesar de haver várias outras deusas da varíola no folclore indígena dos séculos XVIII e XIX, Sitala parece ter desfrutado de uma posição especial. O que é interessante é que, embora ela fosse reverenciada como uma deusa, acreditava-se que a varíola era uma manifestação de sua personalidade. A febre ardente e as pústulas que marcaram sua entrada no corpo exigiam um ritual, em vez de respostas terapêuticas. Para alguns hindus, o recurso a qualquer forma de profilaxia ou tratamento era ímpio, provavelmente para provocar a Deusa e colocar ainda mais em perigo a criança em cujo corpo ela residia atualmente, escreve Arnold.

Sitala, que significa 'fresco', deveria ser pacificado com substâncias refrescantes, como coalhada, banana, arroz frio e doces. Da mesma forma, quando ocorria um ataque de varíola, bebidas refrescantes eram oferecidas aos pacientes como morada da Deusa, e seu corpo febril era lavado com água fria ou acalmado com as folhas molhadas de nim (ou margosa), a favorita de Shitala árvore, explica Arnold.

É fascinante notar que, apesar da erradicação da varíola da Índia na década de 1970, Sitala continua a ter um lugar de reverência em grandes partes do país.

Ola chandi / bibi: a deusa do cólera

Outra epidemia mortal na Índia do século 19 foi o cólera. Embora as referências ao cólera ocorram em trabalhos médicos antigos de hindus, árabes, chineses, gregos e romanos do quarto século AEC, a doença adquiriu um status totalmente novo no século XIX, quando um total de cinco pandemias de cólera ceifaram a vida de milhões em todo o mundo.

Consequentemente, acredita-se que a ritualização do cólera tenha começado após a pandemia de 1817. Somente no deltaico de Bengala, sabe-se que houve adoração de uma divindade específica do cólera, chamada Ola Bibi pelos muçulmanos, e Olai-Chandi pelos hindus, escreve Arnod . Ele acrescenta que antes de 1817 a Deusa desfrutava de uma devoção muito menos popular do que Sitala, mas depois disso ela foi amplamente apaziguada durante a estação em que o cólera era mais prevalente.

Relatos de missionários europeus mencionados no livro de Arnold sugerem que a reverência pela Deusa muitas vezes se manifestava em meninas que se vestiam como Ola Bibi / Chandi para receber sua adoração. Além de Bengala, ela também é adorada no Rajastão como a divindade que salva seus devotos da cólera, icterícia, diarréia e outras doenças estomacais.

coronavírus, religião do coronavírus, adoração da coroa, adoração da coroa Kerala, adoração da coroa Bihar, Corona Devi, doenças, religião, epidemias, história da Índia, Expresso indianoO cólera adquiriu um status totalmente novo no século XIX, quando um total de cinco pandemias de cólera ceifaram a vida de milhões em todo o mundo. (Fonte: Wikimedia Commons)

Poucas outras divindades invocadas pelo medo de doenças incluem Ghentu-debata, o Deus das doenças de pele, e Raktabati, a Deusa das infecções sanguíneas.

Embora o recurso à religião tenha sido uma resposta humana natural ao medo, a intervenção científica começou a obliterar o mesmo. Como Russell observou em sua palestra: A ciência pode nos ensinar, e acho que nossos próprios corações podem nos ensinar, a não mais procurar suportes imaginários, não mais a inventar aliados no céu, mas sim a olhar para nossos próprios esforços aqui embaixo para tornar este mundo um lugar adequado para se viver.

Leitura adicional:

Religião e doença epidêmica por Duane J. Osheim

Hariti: Origens da Aldeia, Elaborações Budistas e Acomodações Saivite por Sree Padma

História do Budismo Indiano por Etienne Lamotte

Colonizando o corpo: medicina estatal e doenças epidêmicas na Índia do século XIX por David Arnold

A Deusa Śītalā e a epidemia de varíola em Bengala por Ralph W. Nicholas