Winston Churchill: como uma guerra transformou um racista impopular no homem do século 20 - Dezembro 2021

O único momento na história que redimiu Churchill de todas as suas falhas foi a Segunda Guerra Mundial. Por meio de discursos inspiradores e um espírito impetuoso para vencer, Churchill enxugou sua impopularidade, salvando-se da desgraça concedida a Hitler e Stalin.

Winston Churchill, Gary Oldman, Darkest hour, Darkest hour movie, Darkest hour oscars, Shashi Tharoor, Shashi Tharoor em Winston Churchill, Indian ExpressO único momento na história que redimiu Winston Churchill de todas as suas falhas foi a Segunda Guerra Mundial.

Em 10 de maio de 1940, quando a Alemanha estava rapidamente a caminho de invadir a França, o monarca constitucional da Grã-Bretanha, Jorge VI, pediu a Winston Churchill que assumisse os reinos da autoridade do primeiro-ministro sobre a Grã-Bretanha em guerra. Churchill, até então, dificilmente era considerado digno do cargo. Em vez disso, ele foi quase ignorado pela maioria dos parlamentares. Mas, conforme observado pelo popular escritor americano Ralph Ingersoll, ele era simplesmente o homem certo no emprego certo na hora certa. Nos meses e anos seguintes, enquanto Churchill cavalgava sobre uma Grã-Bretanha dilacerada pela guerra, marchando em direção à vitória sobre as potências do Eixo, a imagem bastante impopular de Churchill passou por uma súbita reviravolta. Ele se transformou no 'maior inglês vivo'.

Em 1941, a revista Time o declarou ‘homem do ano’. Em 1949, ele foi nomeado o ‘homem do meio século’ pela Time. Em 1953, ele recebeu o prêmio Nobel por seu domínio da descrição histórica e biográfica, bem como por sua oratória brilhante na defesa de valores humanos elevados. Embora a BBC o tenha nomeado o 'Maior britânico' de todos os tempos, havia outros que o consideravam o 'homem do século XX' em cuja ausência o mundo nunca seria capaz de se livrar da maior ameaça que enfrentou em tempos modernos, sendo isso o fascismo.

Winston Churchill, Gary Oldman, Darkest hour, Darkest hour movie, Darkest hour oscars, Shashi Tharoor, Shashi Tharoor em Winston Churchill, Indian ExpressEm 1941, a revista Time declarou Winston Churchill 'homem do ano'. (Revista Time)

Deve-se notar, entretanto, que as páginas dos livros de história podem muito bem silenciar sobre as falhas dos vencedores, mas isso nunca significou um apagamento irremediável dos mesmos. A partir da década de 1940, quando a nova glória de Churchill na Grã-Bretanha ecoou alto e bom som por todo o mundo, o que ficou encoberto no processo foi uma imagem bastante incômoda do homem. O aparente salvador do mundo foi, por um lado, um ferrenho racista e assassino em massa no mundo colonial. Por outro lado, na Grã-Bretanha, ele era amplamente visto como 'um jovem com pressa', egocêntrico, superexcitável e também alguém que ansiava por publicidade. Mas o único momento na história que redimiu Churchill de todas as suas falhas foi a Segunda Guerra Mundial. Por meio de discursos inspiradores e um espírito impetuoso para vencer, Churchill enxugou sua impopularidade, salvando-se da desgraça concedida a Hitler e Stalin. Quando a estrela de Gary Oldman, 'Darkest Hour', traçando a liderança de Churchill enquanto ele varria os poderes nazistas, ganhou o Oscar no início deste mês, a popularidade de longo alcance do homem foi mais uma vez reiterada.

Churchill, o político racista e impopular antes da Segunda Guerra Mundial

Em 1913, a revista Punch na Grã-Bretanha publicou uma edição que apresentava uma caricatura de Churchill. Um preguiçoso Churchill foi retratado cochilando em uma poltrona, enquanto o primeiro-ministro H.H. Asquith folheava jornais. 'Alguma notícia doméstica?', Perguntou Churchill e foi prontamente respondido pelo primeiro-ministro, afirmando: 'como pode haver, com você aqui?' O cartoon resumia sucintamente o que Churchill representava no cenário político da Grã-Bretanha antes da guerra.

Winston Churchill, Gary Oldman, Darkest hour, Darkest hour movie, Darkest hour oscars, Shashi Tharoor, Shashi Tharoor em Winston Churchill, Indian ExpressEm 1913, a revista Punch na Grã-Bretanha publicou uma edição que apresentava uma caricatura de Churchill. (Revista Punch)

Churchill foi considerado um homem sempre extremamente entusiasmado com o projeto do momento, mas com ideias não obviamente enraizadas em qualquer filosofia política firme, escreveu o historiador John Ramsden em seu livro, 'Homem do século, Winston Churchill e sua lenda desde 1945 (...) Sua natureza frenética foi posteriormente tornada desprezível por uma atitude egocêntrica. Bem conhecido por estar se deleitando em sua própria glória, Churchill foi notado em várias ocasiões por estar lendo suas biografias ou autobiografias.

Curiosamente, conforme observado por Ramsden, também havia certo grau de simpatia pelo fascismo em Churchill. Na década de 1920, acredita-se que ele tenha proclamado sua admiração por Mussolini, chamando-o de um gênio romano ... o maior legislador entre os homens. Em 1937, ele teria anunciado na Câmara dos Comuns que, se pudesse escolher entre o comunismo e os nazistas, ele escolheria o último.

Mas sua impopularidade atingiu um nível totalmente outro quando vista pelos olhos da parte do mundo colonizada pelos britânicos. Quando Churchill atingiu a idade adulta, o império britânico estava no auge e Churchill estava firmemente convencido da lógica por trás da missão imperial britânica. Proteger o império foi talvez a causa mais importante e consistente em toda a sua carreira e, portanto, era totalmente contra dar o status de domínio à Índia.

Aos olhos do estadista britânico, o racismo era fundamental para a compreensão do império. para Churchill, o magnetismo e a empolgação do Império residiam no domínio dos britânicos sobre os negros da África e da Ásia, e os dois pontos mais evocativos do globo eram o Egito e a Índia, escreve o historiador Paul Addison.

Winston Churchill, Gary Oldman, Darkest hour, Darkest hour movie, Darkest hour oscars, Shashi Tharoor, Shashi Tharoor em Winston Churchill, Indian ExpressEm uma entrevista ao Reino Unido da Ásia, o político e escritor Shashi Tharoor observou que Churchill tem tanto sangue nas mãos quanto Hitler. A fome de Bengala - milhões morreram por causa das decisões que ele tomou ou endossou. (Wikimedia Commons)

Seu desprezo pelas pessoas de cor era tão arraigado que não hesitou por uma vez em recomendar técnicas destrutivas para silenciá-los. Sou fortemente a favor do uso de gás envenenado contra tribos incivilizadas, escreveu ele em um memorando secreto em 1919, quando era secretário de Estado da Guerra.

Mas talvez a evidência mais forte de sua crueldade seja a destruição que ele causou durante a fome de Bengala em 1943. Em uma entrevista ao Reino Unido na Ásia, o político e escritor Shashi Tharoor observou que Churchill tem tanto sangue nas mãos quanto Hitler. A fome de Bengala - milhões morreram por causa das decisões que ele tomou ou endossou. Em resposta à invasão japonesa da Birmânia durante o mesmo período, Churchill removeu todos os suprimentos de arroz da região de Bengala, agravando o impacto da fome. Estima-se que 3,5 milhões de mortes ocorreram como resultado do desastre. Observando os destroços causados ​​por suas políticas durante a fome, Shashi Tharoor chama isso de holocausto colonial britânico.

Churchill, o maior homem do século XX após a Segunda Guerra Mundial

Uma anedota popular sobre o revolucionário comunista cubano Fidel Castro observa que, quando visitou Nova York em 1964, anunciou que estava lendo as memórias de guerra de Churchill. Questionado sobre como ele poderia admirar um imperialista tão ferrenho, acredita-se que Fidel disse: se Churchill não tivesse feito o que fez para derrotar os nazistas, você não estaria aqui, nenhum de nós estaria aqui. A Segunda Guerra Mundial alterou a imagem de Churchill de forma que ele não era apenas o herói das Ilhas Britânicas e da América do Norte, mas também os rugidos de seus louvores podiam ser ouvidos em partes do mundo colonizado. Acredita-se que mesmo Nehru admitiu que sua admiração por Churchill superava o fato de que este se opunha fortemente à independência indiana.

Foi durante o período de guerra que a ascensão de Churchill à glorificação começou. Desde o dia em que assumiu o cargo de primeiro-ministro, fez alguns dos discursos mais apaixonados, construindo a confiança britânica na inevitabilidade da vitória. Você pergunta, qual é o nosso objetivo? Posso responder em uma palavra: Vitória. Vitória a todo custo - Vitória apesar de todo o terror - Vitória, por mais longa e difícil que seja o caminho, pois sem vitória não há sobrevivência, ele rugiu na Câmara dos Comuns em 13 de maio de 1940. Mais um exemplo frequentemente citado de sua excelência oratória é a frase em tempo de guerra - Não vamos vacilar nem falhar. Devemos prosseguir até o fim. … Vamos lutar nas praias, vamos lutar nos campos de desembarque, vamos lutar nos campos e nas ruas. (…) Jamais nos renderemos.

Mas não foram apenas suas palavras que o levaram aos tronos de grandeza. Obras de eminentes historiadores e escritores como Martin Gilbert, Roy Jenkins e Norman Rose fizeram de Churchill o nome do século XX. O escritor americano Robert Lewis Taylor foi mais apaixonado em garantir a influência de seu trabalho. Seu livro, 'Winston Churchill: Um Estudo Informal da Grandeza', foi publicado em série no Saturday Evening Post e traduzido para um grande número de idiomas.

Mas talvez a maior ênfase deva ser colocada nas palavras e ações do próprio Churchill para garantir que a história fosse boa para ele. Famoso por sua personalidade egocêntrica, acredita-se que Churchill sempre concedeu glória a si mesmo. 'A história será boa para mim. pois pretendo escrevê-lo sozinho, acredita-se que ele tenha dito.

A popularidade do estadista ficou mais evidente na pompa e na importância atribuída a seu funeral. Tanto os contemporâneos quanto os historiadores subsequentes aceitaram que as mortes da Rainha Elizabeth I e da Rainha Vitória tiveram esse significado, escreveu Ramsden. Por falar nisso, é interessante notar que Churchill foi para seu funeral na mesma carreta que foi usada para Victoria em 1901. Políticos, escritores e o público em geral na Grã-Bretanha e no exterior concordaram que a morte de Churchill foi o fim de uma era em História britânica. No entanto, como Ramsden corretamente questiona em seu livro, se essa guerra não tivesse acontecido, quem falaria de Winston Churchill?