Porta-aviões da Segunda Guerra Mundial encontrado no Mar de Coral pela expedição de Allen - Dezembro 2021

A equipe da expedição anunciou que os destroços do Lexington, aleijado pelo inimigo e depois afundado em 8 de maio de 1942, na Batalha do Mar de Coral, foram encontrados no domingo no fundo do mar em águas de 3.000 metros (cerca de 2 milhas) de profundidade.

Uma aeronave de caça é vista nos destroços do USS Lexington, um porta-aviões da Segunda Guerra Mundial da Marinha dos EUA, nesta imagem obtida em 6 de março de 2018. (Foto: Paul G Allen / via Reuters)

Um pedaço da história naval dos EUA na Segunda Guerra Mundial, os destroços do porta-aviões USS Lexington, que foi afundado pelos japoneses em uma batalha marítima crucial, foi descoberto por uma expedição financiada pelo co-fundador da Microsoft, Paul Allen.

A equipe da expedição anunciou que os destroços do Lexington, aleijado pelo inimigo e depois afundado em 8 de maio de 1942, na Batalha do Mar de Coral, foi encontrado no domingo no fundo do mar em águas de 3.000 metros (cerca de 2 milhas) de profundidade, mais mais de 800 quilômetros (500 milhas) da costa leste da Austrália.

Para homenagear o USS Lexington e os bravos homens que a serviram é uma honra, disse Allen em seu site. Como americanos, todos nós temos uma dívida de gratidão para com todos que serviram e continuam servindo ao nosso país por sua coragem, persistência e sacrifício.

A batalha ajudou a deter um avanço japonês que poderia ter cortado a Austrália e a Nova Guiné das rotas de abastecimento marítimo dos Aliados e paralisado dois porta-aviões japoneses, levando a uma vitória mais conclusiva dos EUA no mar um mês depois, na Batalha de Midway.

A batalha marítima também é famosa por ser a primeira em que os navios adversários não se avistaram, realizando seus ataques com aeronaves lançadas por porta-aviões.

As equipes de Allen fizeram várias descobertas anteriores de naufrágios importantes, incluindo três outros navios da Marinha dos Estados Unidos, um contratorpedeiro italiano e o encouraçado japonês Musashi.

O navio que encontrou o Lexington, o Research Vessel Petral, possui equipamento capaz de mergulhar a 6.000 metros (cerca de 3 {miles). Foi implantado no início de 2017 no Mar das Filipinas antes de se mudar para o Mar de Coral, na costa australiana.

O Lexington, carinhosamente apelidado de Lady Lex, foi seriamente danificado por bombas e torpedos, mas a ordem de abandonar o navio só foi dada depois que uma segunda explosão desencadeou um incêndio incontrolável. Cerca de 216 membros da tripulação perderam a vida, mas 2.770 outros foram evacuados com segurança antes que seu navio irmão, o contratorpedeiro USS Phelps, disparasse torpedos para enviá-lo ao fundo do oceano. Allen tweetou que o navio afundou com 35 aviões, 11 dos quais haviam sido encontrados até agora por sua expedição.

Allen disse que empreende tais empreendimentos em parte para homenagear seu pai, que serviu na Segunda Guerra Mundial, ao encontrar e preservar os artefatos daquele conflito.

A notícia da descoberta evocou outra relação pai-filho, já que o atual comandante da Frota do Pacífico dos EUA ofereceu seus parabéns no Twitter.

Como filho de um sobrevivente do USS Lexington, ofereço meus parabéns a (at) PaulGAllen e à tripulação da expedição do Navio de Pesquisa (R / V) Petrel por localizar o `Lady Lex ', afundado há quase 76 anos na Batalha de o Mar de Coral, disse o almirante Harry B. Harris Jr.. Honramos a coragem e o sacrifício dos marinheiros de Lady Lex - todos aqueles americanos que lutaram na (hash) Segunda Guerra Mundial - continuando a garantir as liberdades que conquistaram para todos nós.

Harris vinculou a história aos interesses atuais dos EUA no Pacífico, onde a China nos últimos anos começou a desafiar a hegemonia naval americana tradicional, apostando agressivamente em reivindicações territoriais marítimas em águas também reivindicadas por outras nações, incluindo Japão, Vietnã e Filipinas. Os porta-aviões da Marinha dos EUA são símbolos fortes da projeção de força dos Estados Unidos, e nesta semana está fazendo uma visita amigável ao Vietnã, a primeira desde que a Guerra do Vietnã terminou há mais de quatro décadas com uma vitória comunista.

Ao lado de nossos aliados, amigos e parceiros, unidos por valores compartilhados, os Estados Unidos estão comprometidos em manter um Indo-Pacífico livre e aberto, que trouxe segurança e prosperidade econômica a todos os que vivem nesta região crítica, disse Harris, atualmente visitando Austrália.