A linha vermelha de Xi sobre os direitos humanos na China faz com que empresas como H&M, Nike, Uniqlo escolham lados - Dezembro 2021

A China promoveu esta semana uma campanha para boicotar os varejistas ocidentais depois que os EUA, o Reino Unido, o Canadá e a União Europeia impuseram sanções por abusos dos direitos humanos contra uigures de minorias étnicas em Xinjiang.

As ações da H&M, Nike Inc. e outras despencaram quando funcionários do governo chinês endossaram os boicotes e celebridades cortaram laços com marcas como Adidas, New Balance e Uniqlo do Japão. (Bloomberg)

Durante anos, a China procurou estabelecer uma equivalência moral com o Ocidente no que diz respeito aos direitos humanos, insistindo que outros países não têm legitimidade para criticar suas políticas. Agora Pequim está fazendo as empresas pagarem se discordarem.

A China promoveu esta semana uma campanha para boicotar os varejistas ocidentais depois que os EUA, o Reino Unido, o Canadá e a União Europeia impuseram sanções por abusos dos direitos humanos contra uigures de minorias étnicas em Xinjiang. O furor começou quando a Liga da Juventude Comunista ampliou uma declaração de meses atrás da sueca Hennes & Mauritz AB expressando preocupação com relatos de trabalho forçado na região do extremo oeste, e rapidamente se espalhou para outras empresas.

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As ações da H&M, Nike Inc. e outras despencaram quando funcionários do governo chinês endossaram os boicotes e celebridades cortaram laços com marcas como Adidas, New Balance e Uniqlo do Japão. Enquanto isso, os fabricantes de roupas chineses aproveitaram a oportunidade com declarações de apoio ao algodão feito de Xinjiang, impulsionando empresas locais, desde a fabricante de roupas esportivas Anta Sports Products Ltd. até marcas de roupas de lazer, incluindo a Zhejiang Semir Garment Co. Ltd.

Embora tanto as empresas ocidentais quanto as asiáticas tenham frequentemente sido alvos do nacionalismo chinês ao longo dos anos, a última onda sinaliza uma mudança na estratégia do governo do presidente Xi Jinping ao enfrentar uma abordagem mais unificada dos EUA e seus aliados. Analistas dizem que o Partido Comunista está apostando que uma resposta que inflige custos financeiros às empresas será popular em casa, mostrará que a China está em pé de igualdade com os EUA e ajudará a frustrar os esforços do presidente Joe Biden para aumentar a pressão sobre Pequim.

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Embora Xinjiang esteja no centro das atenções agora, diplomatas chineses deixaram claro durante tensas conversas com seus homólogos americanos no Alasca na semana passada que o governo de Xi está traçando uma linha firme contra o que chama de interferência em assuntos internos, incluindo Hong Kong, Tibete e Taiwan. Isso aumenta a perspectiva de que empresas estrangeiras que operam na China em uma série de setores possam se ver na linha de fogo geopolítica, enfrentando a pressão de Pequim para manter silêncio sobre os direitos humanos, enquanto os investidores globais colocam mais peso nas questões ambientais, sociais e de governança.

A abordagem anterior da China de simplesmente negar as acusações foi vista como uma defesa fraca, de acordo com Wang Huiyao, um conselheiro do gabinete chinês e fundador do Centro para a China e a Globalização. A contenção do Covid-19 pela China, o esforço para erradicar a pobreza absoluta e o progresso econômico estão aumentando o moral em Pequim, disse ele.

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Em vez de se esconder e dizer não, que tal dizer o que fizemos bem, disse Wang. Uma abordagem um pouco mais confiante.

Além de atingir a UE e o Reino Unido com sanções retaliatórias sobre Xinjiang, um movimento que ameaça destruir um acordo de investimento entre a China e o bloco de 27 membros, as autoridades chinesas martelaram o Ocidente nesta semana por uma lista de falhas do nazismo e colonialismo em Europa às invasões do Japão à guerra dos EUA no Iraque. A China também publicou seu 22º relatório anual crítico de como os EUA lidam com os direitos humanos, com destaque para o apelo final de George Floyd Eu Não Consigo Respirar.

‘Counterpounch’

Sob Xi, a China parece ter adotado o mantra de que é melhor ser temido do que amado, disse Ryan Hass, membro sênior da Brookings Institution. A China está empenhada em enviar uma mensagem de que não receberá um soco sem dar um contra-golpe. A retórica mais agressiva, acrescentou, faz parte de uma estratégia para construir aceitação da visão de que a democracia não é uma ideologia universal e não contém respostas para os desafios do século XXI.

No Alasca, o membro do Politburo, Yang Jiechi, disse aos seus homólogos americanos que a maioria dos países não reconheceria os valores universais defendidos pelos Estados Unidos, ao mesmo tempo que afirmou que os seus sistemas políticos eram essencialmente os mesmos: os Estados Unidos têm o seu estilo - democracia ao estilo dos Estados Unidos - e a China tem a democracia de estilo chinês.

Um diplomata ocidental em Pequim disse que a reunião do Alasca mostrou que o relacionamento da China com os aliados dos EUA só vai piorar a partir de agora. O poder da China vem principalmente de sua capacidade de alavancar seu enorme mercado ao lidar com os países individualmente, disse o diplomata, e uma abordagem mais unificada entre os críticos de Pequim representa uma ameaça a essa abordagem.

Multinacionais que operam na China frequentemente se desculpam. Daimler AG em 2018 expressou remorso por uma postagem no Instagram citando o Dalai Lama que feriu os sentimentos do povo chinês, enquanto a Gap Inc. pediu desculpas por uma camiseta com um mapa da China que não incluía Taiwan, Tibete ou ilhas disputadas no Mar da China Meridional.

‘Comportamento irracional’

Em uma loja da H&M em Xangai na sexta-feira, um segurança notou uma queda no tráfego de pedestres nos últimos dias, enquanto expressava preocupação com um possível comportamento irracional de alguns clientes. Embora a H&M não tenha comentado sobre o tumulto recente, na sexta-feira uma declaração sobre trabalho forçado em Xinjiang não estava mais acessível em seu site. Da mesma forma, uma declaração da controladora da Zara, Industria de Diseno Textil, dizendo que tinha tolerância zero em relação ao trabalho forçado em Xinjiang, também parecia ter sido retirada.

As marcas chinesas colocaram mais pressão sobre os rivais globais nos últimos anos, uma tendência que se acelerou durante a pandemia. A China Feihe Ltd., sediada em Pequim, superou marcas como Danone e Nestlé ao afirmar que seus produtos são mais adequados para bebês chineses. A Anta Sports em 2018 ultrapassou a Nike para se tornar a 2ª marca de roupas esportivas da China atrás da Adidas, enquanto nomes locais representaram sete das 10 maiores marcas de cosméticos no ano passado, ante apenas três em 2017, de acordo com a pesquisadora de mercado Daxue Consulting.

As celebridades chinesas também estão ansiosas para entrar na fila. A agência de Huang Zitao, um cantor e ator de 27 anos, disse na quinta-feira que ele encerrou a cooperação com a francesa Lacoste S.A., embora a fabricante de roupas nunca tenha feito uma declaração sobre o algodão de Xinjiang. O anúncio foi feito depois que Lacoste não respondeu aos seus pedidos para esclarecer sua posição em todas as plataformas globais de mídia social, de acordo com a agência. A empresa não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Embora a China perceba que é improvável que silencie as críticas do Ocidente reagindo, sua postura mais agressiva é principalmente para mostrar ao público doméstico que o Partido Comunista é o melhor e mais determinado defensor dos interesses da China, disse Shi Yinhong, diretor do Centro da Universidade Renmin em Estudos Americanos em Pequim.

Portanto, a recriminação deve continuar, disse ele. E isso pode empurrar a China e os EUA - e até mesmo a China e o Ocidente - para mais longe.