Você se perdeu e teve que ser resgatado. Você deve pagar? - Dezembro 2021

A pandemia de coronavírus levou a uma onda de caminhantes inexperientes que se aventuram ao ar livre. E isso, por sua vez, aumentou a pressão sobre as equipes de busca e resgate, bem como os custos.

Equipes de resgate levando um caminhante ferido no Monte Washington. Os estados estão lutando para reduzir o número de pedidos de resgate e aliviar os custos e riscos incorridos pelas equipes de emergência. (Departamento de Caça e Pesca de New Hampshire, por meio do The New York Times)

Escrito por Claire Fahy

Eram 23 horas. uma noite, em julho passado, quando um casal percebeu que não conseguiria voltar pelo Velho Caminho de Freio. Eles estavam com seus dois filhos a pouco mais de um quilômetro na popular trilha de caminhada no Monte Lafayette, cerca de 112 quilômetros ao norte de Concord, New Hampshire.

Eles haviam subestimado o tempo que levaria para completar a caminhada e foram surpreendidos pela escuridão.

O casal e seus filhos, que eram turistas da Flórida, não tinham lanternas ou água e estavam cansados, então ligaram para o 911, segundo o coronel Kevin Jordan, do Departamento de Pesca e Caça de New Hampshire. Quatro policiais os encontraram por volta das 12h30, deram-lhes água e os ajudaram a voltar para o início da trilha, disse Jordan.

Agora, no que se tornou uma tendência crescente em muitos estados, New Hampshire planeja cobrar da família o custo do resgate. O total pode chegar a US $ 5.000, estimou Jordan. A família Florida não foi encontrada para comentar.

A pandemia de coronavírus levou a uma onda de caminhantes inexperientes que se aventuram ao ar livre. E isso, por sua vez, aumentou a pressão sobre as equipes de busca e resgate, bem como os custos. Cada vez mais, os estados estão procurando maneiras de penalizar as pessoas que assumem riscos desnecessários. Mas alguns questionam se essas leis também podem desencorajar as pessoas a buscar ajuda logo após colocarem suas vidas em risco por causa de um erro honesto.

US HIKING RESCUEAs equipes de resgate que levaram um caminhante ferido em Franconia Notch, no estado do N.H., estão lutando para reduzir o número de pedidos de resgate e aliviar os custos e riscos incorridos pelas equipes de emergência. (Departamento de Caça e Pesca de New Hampshire, por meio do The New York Times)

New Hampshire aprovou uma lei em 2008 que permitia buscar reembolso se as autoridades estaduais considerassem que uma pessoa resgatada foi negligente.

Não fazemos isso com muita frequência, disse Jordan. Tem que ser algo bem selvagem, bem lá fora. Mas uma coisa em que sou bastante rígido é estar despreparado, porque essas são literalmente as coisas que custam vidas.

Cinco outros estados - Havaí, Idaho, Maine, Vermont e Oregon - têm leis semelhantes que permitem cobrar das pessoas pelo custo dos resgates em certas situações.

O Havaí tem dois projetos de lei pendentes que permitiriam aos operadores de busca e resgate pedir o reembolso daqueles que se desviaram de trilhas de caminhada ou intencionalmente desconsideraram um aviso ou notificação, e então tiveram que ser resgatados.

E Dakota do Sul aprovou uma lei para ajudar a compensar os custos de busca e resgate. Em março de 2020, o governador Kristi Noem assinou o projeto de lei 56 do Senado, permitindo que as agências de resgate cobrassem de cada pessoa até US $ 1.000.

Eric Neitzel, um bombeiro aposentado que se tornou operador de drones no Arizona e que oferece seus serviços para missões de busca e resgate, acha que uma lei baseada na Lei do Motorista Estúpido do estado deveria ser adotada para os caminhantes.

Embora raramente aplicada, a lei de 1995 dizia que se um motorista dirigisse em meio às enchentes e precisasse de ajuda, as despesas de uma resposta de emergência são uma cobrança contra a pessoa responsável por essas despesas.

Algo precisa acontecer, disse Neitzel. É como regular o bom senso.

Em junho, o Conselho de Parques e Recreação de Phoenix votou para restringir o acesso a trilhas populares durante os períodos de alto calor. A ação aconteceu depois que a United Phoenix Firefighters Association solicitou medidas para proteger o bem-estar das equipes de emergência, relatou o The Arizona Republic.

Casos de caminhantes despreparados que precisam de resgate - exemplos incluem aqueles que não se vestem adequadamente para as condições climáticas ou não trazem água em um dia quente - se tornaram cada vez mais comuns à medida que mais pessoas aproveitam a recreação ao ar livre enquanto a pandemia limita outras atividades, disse Mark Doyle, diretor da Divisão de Serviços de Emergência e Comunicações de New Hampshire.

Esses são os tipos de situações em que as pessoas realmente se encontram, realmente, literalmente, às vezes até um riacho sem remo, disse Doyle.

No Colorado, as equipes locais de busca e resgate estão relatando níveis recordes de resgates solicitados, com algumas equipes observando um aumento no volume de chamadas de 200-300%, disse Anna DeBattiste, oficial de informação pública da Associação de Busca e Resgate do Colorado.

O Colorado introduziu uma legislação para fornecer mais benefícios às suas equipes de busca e resgate, mas não planeja começar a cobrar pelos resgates.

Se você colocar fogo em sua cozinha, por negligência, você não será cobrado pelo corpo de bombeiros para vir e apagá-la, disse ela. Sabemos por experiência própria que as pessoas que pensam que serão cobradas atrasam as ligações.

Quando a pandemia começou, o ar livre era o único jogo na cidade, disse Jordan. Isso significava que muitos caminhantes inexperientes estavam repentinamente em trilhas nos parques estaduais e nacionais.

Os resgates costumavam ser mais comuns nos finais de semana. Agora eles acontecem todos os dias. O que estamos vendo é que nossos dias de semana se tornaram mais parecidos com os nossos fins de semana, e todos os nossos fins de semana se tornaram como um fim de semana de feriado costumava ser, disse Scott Ellis, um porta-voz do Serviço de Parques Nacionais.

Contribuir para o problema é a mídia social. Os caminhantes podem postar fotos das vistas de altos picos sem reconhecer a realidade de como chegar ao cume.

Às vezes, as pessoas ficam animadas, disse Katie Rhodes, presidente do Adirondack Mountain Rescue em Nova York. Eles farão uma caminhada que é considerada bastante desafiadora e emocionante e querem compartilhá-la com o mundo. Nova York não cobra por resgates, mas alguns grupos praticam busca e resgate preventivos, educando os visitantes do parque sobre os riscos ao ar livre.

A maioria das equipes de busca e resgate nos Estados Unidos são organizações voluntárias, o que aumenta a tensão, disse Chris Boyer, diretor executivo da National Association for Search and Rescue. O número de equipes de resgate diminuiu durante a pandemia porque voluntários mais velhos e outras pessoas em risco ficaram em casa, dizem os grupos.

A organização de Boyer não endossa cobrança por resgates porque se as pessoas precisarem de ajuda, elas devem ligar imediatamente, sem pesar o custo potencial.

Essas duas horas de pausa podem ser o momento em que essa pessoa pode ser recuperada, disse ele. Então, acho que deixamos as pessoas ligarem rápido e cedo, porque isso significa que temos uma chance melhor de salvar a vida dessa pessoa, certo?

E enquanto as operações de busca e resgate estão sob pressão, sempre haverá circunstâncias em que as pessoas precisarão pedir ajuda.

Já fomos todos iniciantes e as pessoas vão cometer erros, disse Rhodes. Eles simplesmente são. Todos nós fazemos isso. Somos todos humanos.