Zimbábue se esforça para convencer os céticos enquanto lança nova moeda - Dezembro 2021

Os problemas com a moeda do Zimbábue prejudicaram os esforços do presidente Emmerson Mnangagwa para reconquistar investidores estrangeiros que ficaram de fora do governo de seu antecessor, Robert Mugabe.

Zimbábue se esforça para convencer os céticos enquanto lança nova moedaMas eles expressaram dúvidas sobre se o governo tem disciplina fiscal e monetária para cumprir seu compromisso de reduzir o déficit orçamentário e manter a inflação sob controle. (REUTERS / Imagem para fins de representação)

O governo do Zimbábue tem um problema de confiança ao introduzir uma moeda com desconto em uma tentativa de reverter a escassez crônica de dinheiro que deixou as pessoas lutando para conseguir bens básicos.

Empresários e economistas saudaram a decisão da semana passada de abandonar uma atrelagem irreal ao dólar para as notas de bônus substitutos do país e dólares eletrônicos, que foram fundidos em uma nova moeda chamada dólar de liquidação bruta em tempo real (LBTR).

Mas eles expressaram dúvidas sobre se o governo tem disciplina fiscal e monetária para cumprir seu compromisso de reduzir o déficit orçamentário e manter a inflação sob controle.

Não há nada que impeça o Zimbábue de imprimir dinheiro com esta nova moeda, disse Jee-A van der Linde, analista da NKC African Economics, sediada na África do Sul. O governo basicamente chutou a estrada nos últimos anos, tentando estimular a economia por meio de gastos excessivos.

Os problemas com a moeda do Zimbábue minaram os esforços do presidente Emmerson Mnangagwa para reconquistar investidores estrangeiros que ficaram de fora do governo de seu antecessor, Robert Mugabe.

A última vez que o Zimbábue teve sua própria moeda, uma década atrás, o governo de Mugabe foi capaz de ligar as impressoras para financiar salários mais altos para funcionários do governo, obter favores dos militares e pagar oponentes políticos - com consequências econômicas desastrosas.

Moradores da capital, Harare, agora esperam fora dos bancos por horas para sacar um máximo de cerca de US $ 30 em dinheiro substituto ou receber remessas de parentes no exterior. Filas sinuosas se tornaram a norma nos postos de gasolina por causa da falta de combustível.

O ministro das Finanças, Mthuli Ncube, prometeu na semana passada conter os gastos públicos e reiterou a importância da independência do banco central. No entanto, os investidores e zimbabuenses continuam preocupados que, caso o governo de Mnangagwa fique sob pressão política ou militar, possa voltar aos truques do passado.

Alguns também temem que o Banco Central do Zimbábue (RBZ), o banco central do país, não esteja disposto a afrouxar seu controle sobre a moeda, já que seu governador, John Mangudya, se opõe ao movimento de abandonar a atrelagem ao dólar.

É bastante claro que o ministro das finanças quer um regime monetário liberalizado, enquanto o governador do Banco Central não, disse Eddie Cross, economista zimbabuense e ex-legislador da oposição.

Se os formuladores de políticas do Zimbábue conseguirão convencer seus duvidosos, tanto nos mercados financeiros quanto nas ruas, será fundamental para o sucesso ou o fracasso do novo dólar LBTR.

Se os zimbabuanos começarem a usar os bancos em vez do mercado negro para trocar quaisquer notas bancárias dos EUA que tenham guardado sob seus colchões, o governo poderia começar a reconstruir suas reservas de moeda estrangeira comprando esses dólares dos bancos.

Isso poderia dar-lhe os recursos para relançar o dólar zimbabuense quando a economia tiver dado uma virada.

O Zimbábue trocou sua própria moeda pelo dólar americano e outras moedas em 2009, depois que a hiperinflação atingiu 500 bilhões por cento no ano anterior.

Mas com o agravamento da escassez crônica de moeda forte, ela introduziu um sistema paralelo de notas de títulos e dólares eletrônicos, apelidados de zólares. As moedas substitutas estavam atreladas a 1: 1 em relação ao dólar americano, mas negociadas com desconto no mercado negro.

FAÇA OU QUEBRE

Um teste fundamental para o dólar LBTR ocorrerá na segunda-feira, quando muitos bancos do Zimbábue comprarão e venderão dólares LBTR pela primeira vez no mercado interbancário. Algumas grandes empresas também poderão comprar moeda estrangeira dos bancos, mas não está claro quanto ou em que termos.

Muitos zimbabuenses estão céticos de que a última intervenção monetária reverterá a crise.

O governo mudou as coisas continuamente, disse Godfrey Chinani, que está preocupado com o fato de os clientes não poderem mais comprar as peças de carro que ele vende em uma loja apertada no centro de Harare.

Ele gostaria que o Zimbábue tivesse mudado para o rand, já que compra seus produtos principalmente da África do Sul.

As pessoas recebem LBTR como salários, mas quando você converte para rand ou dólares americanos, não vale nada, disse ele. Não vai funcionar.

O banco central vendeu dólares americanos para um punhado de bancos por cerca de 2,5 dólares LBTR na sexta-feira, uma desvalorização efetiva de 60 por cento. Mais de US $ 5 milhões mudaram de mãos no mercado interbancário, disse um alto funcionário do RBZ ao jornal The Standard.

Nas próximas semanas, espera-se que a nova moeda enfraqueça em torno de 3,5 por dólar, nível em que as notas de bônus têm sido negociadas no mercado negro.

PRESSÕES DE PREÇO

Muitos zimbabuanos temem um retorno à era da hiperinflação que prevaleceu durante parte do mandato de Mugabe se o dólar LBTR afundar muito além desse ponto. A inflação já atingiu a maior alta em 10 anos de 57% em janeiro, e alguns funcionários públicos dizem que a desvalorização da moeda significa que o governo deveria aumentar seus salários várias vezes.

As autoridades se comprometeram a controlar a queda da moeda como parte de um float gerenciado, mas como pretendem fazer isso permanece um mistério.

O banco central disse na semana passada que garantiu linhas de crédito suficientes para lançar o LBTR. Os analistas estão coçando a cabeça para saber de onde o dinheiro poderia ter vindo.

As pessoas são obrigadas a perguntar o que está por trás dessa nova moeda, disse van der Linde. Não é de admirar que as pessoas sejam desconfiadas.

Comerciantes informais de moeda no centro de Harare disseram que estavam esperando para ver como a nova moeda será negociada na segunda-feira, antes de alterarem suas taxas.

SOLUÇÃO POLÍTICA

Analistas dizem que uma maneira de Mnangagwa construir confiança em suas reformas econômicas seria tentar consertar uma profunda cisão política com o principal partido de oposição do país, o Movimento para a Mudança Democrática (MDC).

Mnangagwa derrotou por pouco o líder do MDC, Nelson Chamisa, em uma eleição no ano passado que a oposição diz ter sido fraudada, mas que Mnangagwa disse que ele ganhou de forma justa. Uma violenta repressão à segurança contra os protestos pós-eleitorais e as manifestações no mês passado contra um grande aumento do combustível endureceram as atitudes internacionais em relação ao governo de Mnangagwa e impediram o investimento tão necessário.

Uma solução econômica por si só, sem ser apoiada por uma solução política, não nos levará a um desenvolvimento econômico sustentável, disse Eldred Masunungure, professor de política da Universidade do Zimbábue.

Mnangagwa ainda não conquistou confiança suficiente para relançar o dólar zimbabuense. Mas ele está testando as águas.